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De África para el mundo

Ya está en marcha la Copa Africana de naciones, rompiendo como siempre el calendario ya que realizarla en enero no es el mayor beneficio para los clubes que al fin y al cabo son los dueños de las cartas de los jugadores.

Bastantes de ellos en Europa, aunque en esta edición el número es menor por algunos países que clasificaron por sorpresa y tienen menos futbolistas en el viejo continente o ninguno como Sudán, porque sino el número de 184 jugadores que se desempeñan ahí y jugarán ésta edición hubiera aumentado con Nigeria, Sudáfrica, Togo, Camerún o Argelia presentes. La liga francesa (64) es la más afectada con gran diferencia, seguida de la inglesa (15) y la alemana (12), aunque hay jugadores regados por toda Europa, acrecentando  últimamente los que desembarcan en la liga rusa – 8 de 16 equipos tienen un africano en sus filas.

Y es que el fútbol africano en un constante crecimiento y mejora refrenda esos pasos que van dando con las figuras que destacan en los equipos europeos. Sigue leyendo

La Copa de África

Seguramente será esta edición en Angola, la más seguida por el resto del mundo, ya que 10,000 km al sur y 5 meses después se va a jugar por primera vez un Mundial en el continente negro.

Un gran acontecimiento para todos los africanos el que se vivirá del 10 al 31 de enero y que se desarrolla cada dos años, pero una piedra en el zapato para muchos clubes europeos debido a que a diferencia de la Eurocopa o la Copa América, esta se realiza a media temporada y con la obligación de ceder a varias figuras durante un mes entero en plena competencia. Esta necedad de organizarla en estas fechas resulta peor que un “virus” de las fechas FIFA, ahora la liga española pierde hasta final de enero a 11 jugadores, la italiana a 8, la inglesa a 27 y la francesa a 57. Y por ahora no piensan moverle, ya están planeadas las fechas para 2012 en Guinea Ecuatorial y Gabón, y en 2014 en Libia.

Fuera de la organización, nos metemos al futbol, donde seguramente se tendrán unos excelentes partidos. No hay manera de poder verlos en televisión fuera de los resúmenes en canales deportivos, aunque en internet habrá que estar pendientes de los juegos más interesantes.

En la eliminatoria hacia la Copa del Mundo se definen los clasificados. Para la tercera fase hay 20 equipos (5 grupos de 4), de todos ellos solo los últimos lugares de grupo quedan eliminados de la Copa y los primeros de cada grupo clasifican al mundial. Hasta eso, es un buen sistema, en el cual el anfitrión de junio, Sudáfrica, no pudo calificar ni siquiera a esta tercera fase.

El bicampeón defensor Egipto tras quedar fuera del mundial tendrá la obligación de ser protagonista y sus aspiraciones pasan por el jugador del Borussia Dortmund Mohammed Zidan, el único que juega en un equipo decente. Costa de Marfil es el gran favorito, cuenta con el mejor plantel comandado por su goleador y capitán Didier Drogba, y secundado por otros referentes: los hermanos Kolo y Yaya Touré, Didier Zokora, Salomon Kalou, Emmanuel Eboué y Gervinho, quien puede ser la grata revelación este año. Camerún también es contendiente, tiene a Samuel Eto’o en su madurez futbolística y a Achille Emaná, Carlos Kameni y Jean Makoun creciendo enormidades; además el francés Paul Le Guen cada vez los hace jugar mejor, de estar al borde de la eliminación, nomás llegó, los metió al Mundial. Nigeria tiene que probar que va a competir ahora y en junio, porque no vive sus mejores momentos, dependen mucho de Obafemi Martins y Obi Mikel. Y el otro que debe estar en las fases finales por seguro es Ghana, que combina la experiencia de hombres como Michael Essien, Matthew Amoah y Eric Addo con varios campeones sub-20 como Adiyiah, Ayew, Mensah, Inkoom u Osei. A mi entender la selección con más futuro del continente.

Otras selecciones buscarán cierto protagonismo, pero no parece tengan el nivel para competir el campeonato con los “peces gordos”. Pero hay varias estrellas más por ver, unos ya conocidos y otros que lo serán muy pronto: el consolidado goleador Emmanuel Adebayor y el joven del Mónaco Serge Gakpé (Togo); el defensa Nadir Belhadj y el creativo Karim Ziani (Algeria); el delantero del Valladolid Manucho (Angola); el “10” del PSG y que promete ser figura mundial, Stephane Sessegnon (Benin); los ya conocidos Frederic Kanouté, Seydou Keita, Mohamed Sissoko y Mahamadou Diarra (Mali); el joven delantero Issam Jomaa (Túnez): y el veterano Daniel Cousin (Gabón). Burkina Faso, Malawi, Mozambique y Zambia no presentan por ahora figuras sobresalientes ni promesas y seguramente serán despachados en primera ronda.

Esperemos sea un buen torneo y se le brinde una buena cobertura a un futbol que cada vez es más importante a nivel mundial. Si quieren cracks, buenos, bonitos y baratos, vayan a África.