Archive for the ‘ UEFA ’ Category

La revancha de Robben

‘La fuerza que tuvimos para ganar, la obtuvimos de las derrotas’. Oliver Kahn dijo esto tras ganar la Champions League en aquella fatídica serie de penales en el Giuseppe Meazza ante el Valencia. Dos años antes, el Bayern Munich había protagonizado la peor tragedia de su historia, que para el rival es la mejor hazaña que han conseguido y me refiero a la final que protagonizaron los alemanes ante el Manchester United. Par de minutos de gloria para unos e infierno para otros.

Ahora, el Bayern llegó a su tercera final en cuatro años buscando el ansiado quinto título europeo contra su reciente némesis en el campeonato local. Pero hay alguien que tenía una revancha personal, alguien a quien no se le daban nunca las finales y ahora ha sido el héroe y el mejor jugador del partido.

Inicios en Groningen para muy pronto despuntar y llegar a uno de los grandes de la liga holandesa, el PSV Eindhoven. Debut y derrota en final de la Supercopa, ¿mal augurio? En dos temporadas salió campeón en una ayudando al ‘9’ del momento a ser el goleador de la liga, Mateja Kezman. Los llamaban ‘Batman y Robben’ y ambos fueron comprados por el Chelsea, el nuevo rico aquel entonces del futbol europeo. Entonces previo a un terrible año perseguido por las lesiones – su punto flaco, junto con su individualismo – vino el despegue del zurdo con el sistema de José Mourinho. Los contragolpes perfectamente ejecutados con la velocidad de Arjen y de Damien Duff, con Makelele recuperando, Lampard enviándolos y Drogba cerrando llevaron a los Blues a competir año con año en la élite europea. Ganando dos ligas, aunque sin llegar a la regularidad deseada que lo catapultara como la estrella de su equipo y sin poder brindar a su selección lo que se esperaba de él. Sigue leyendo

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El caballo negro (y amarillo)

Tres partidos para levantar la ‘Orejona’ este 2013 y sólo quedan cuatro implicados que son los mejores de la actualidad. Todos ellos españoles y alemanes. Por algo sus selecciones también son las mejores del mundo hoy en día.

Altísimo nivel que siendo justos impide declarar favoritos en la previa. Las cosas pueden cambiar ciertamente, con alguna lesión, gol tempranero, errores arbitrales o cualquier otra circunstancia que pueda influir. Eso sí, mayoritariamente hay opiniones que ven como campeones a algunos de ellos por determinadas ventajas.

UCL SEMIS

El Bayern Munichel candidato silencioso es ahora el único que podría conseguir el triplete, llega más embalado que todos con un gran poderío a la ofensiva aunque ciertamente se ha encontrado con circunstancias favorables en todo momento en las grandes citas, sufriendo sólo cuando se descuidó y el Arsenal lo apretó. Tienen años buscando ganarla y tienen mucha sed de revancha. Barça sin llegar en su mejor momento tanto físico como futbolístico sigue estando al nivel para competir y esto gracias a la aportación de dos genios como Leo Messi y Andrés Iniesta y también al gen competitivo de los últimos años que ha cambiado la clásica actitud pesimista de su afición. Y el que más conoce el sabor de la victoria, el Real Madrid, que ha ganado sus últimas Champions League cuando la Liga ya ha estado perdida, mismo caso de este año y ahora llega con cierta irregularidad en su bloque, perdiendo Mourinho duelos tácticos, pero atados y sostenidos al imperial estado de forma de Cristiano Ronaldo, infaltable en las grandes citas. Sigue leyendo

El antídoto culé

Sorpresa mayúscula fue la que tuvo el mundo del futbol este miércoles con la victoria del Milan dos goles a cero sobre el Barcelona. Pero  lo más increíble es que los culés apenas tiraron a gol y ninguno de los intentos fue de Lionel Messi. Este Barça o ese Barça que no lo detiene nadie no apareció en San Siro. Porque estamos de acuerdo que no vimos al mismo de siempre.

Desde la llegada de Pep Guardiola para pasar no sólo del futbol espectacular que hacían en la época de Frank Rijkaard, sino añadir un control absoluto de la situación de los partidos con una mayor posesión del balón, han sido pocos los equipos que han podido detener la máquina de futbol blaugrana. Los más recordados el Inter de Milan de José Mourinho y el Chelsea de Roberto di Matteo, pero ambos contaron con mucha suerte por balones a los postes, fallas increíbles y mayor presencia de los culés en sus áreas.

El Milan de Massimiliano Allegri ha sido el más eficiente en su trabajo defensivo y también en el ataque. Un partido tácticamente perfecto para nulificar al Barça y además ganarle en las oportunidades generadas tras balón parado o un contragolpe. Sigue leyendo

Candidato silencioso

Un club con una de las mejores canteras del mundo, que compra los mejores jugadores de otros equipos, que siempre pelea por todos los títulos, que tiene su organización muy bien definida y que además de ser ganador, busca jugar un futbol espectacular. Ese es el Bayern Munich y por ahí van las razones por las que Pep Guardiola ha decidido firmar con ellos y no decantarse por las ofertas mayores de los jeques.

Pero todavía sigue en la dirección técnica Jupp Heynckes, quien en su tercera etapa con el club busca darle por fin la Champions League, que sí pudo ganar al frente del Real Madrid en la única temporada que lo dirigió. Comenzó el año con la obligación de recuperar la hegemonía en la Bundesliga tras la fuerte competitividad y regularidad mostrada por el Borussia Dortmund. Y la temporada empezaba con la Supercopa alemana contra sus verdugos que les habían ganado no sólo cuatro partidos consecutivos, sino las dos ligas y una copa.

Pero aquel partido lo ganaron los bávaros y ahí empezó la confianza para con un equipo reforzado con jugadores de calidad en cada línea: Dante, Javi Martínez, Xherdan Shaquiri y Mario Mandzukic. Además de mantener la base que había llegado vivo al mes de mayo pasado para ganar todos los campeonatos, aunque terminó por perder todos. La más dolorosa, la caída en su misma casa, el Allianz Arena en la final de la Champions League ante el Chelsea. En uno de los capítulos de más drama del futbol en los últimos años. Sigue leyendo

El alma del Chelsea

Roman Abramovich decidió despedir a André Villas-Boas a mitad de la temporada pasada tras hartarse de los mediocres resultados que estaba consiguiendo el portugués en su primera temporada en el nuevo proyecto del Chelsea. La idea era rejuvenecer la plantilla y formar un proyecto buscando un estilo de juego de más toque, más abierto que tuviera mayor calidad técnica que compitiera de igual a igual con los mejores equipos de Europa.

Tocaba afrontar el replay de la FA Cup y la vuelta de los  octavos de final de la UEFA Champions League, además de remontar posiciones en la Premier League. Y llegó Roberto Di Matteo para afrontar el reto, difícil decisión el seguir con el mismo proceso o volver a las bases que habían hecho al Chelsea pelear títulos anteriormente. Y el italiano se decantó por la segunda, volvieron al liderazgo en la cancha los tres pilares que han llevado al club a pelear semifinales de la UCL y se han llevado ligas inglesas. John Terry, Frank Lampard y Didier Drogba. Todos jugaban con Villas-Boas pero de alguna forma les había quitado protagonismo.

Levantaron la FA ganando la final al Liverpool y en la Champions League fueron el ‘caballo negro’ que tumbó todas las quinielas. De los cuatro semifinalistas, era el único por el que nadie apostaba. Barça pese a mostrar ciertas inseguridades a los muros defensivos pero con su gran calidad y con Messi, Real Madrid con su espíritu y efectividad y la fuerza del Bayern buscando ganar el título en su casa. Sigue leyendo

Los Invencibles

España e Italia estarán en la final de la Eurocopa este domingo, los primeros buscando su tercer título en la historia para igualar a Alemania como los máximos ganadores y los segundos tratarán de ganar por segunda vez el torneo.

Las claves para que ambos llegaran vienen de sus sistemas de juego principalmente, de cierta dosis de determinación al triunfo y suerte, mucha suerte en momentos cruciales de los partidos.

‘La Roja’ es un equipo con un gran control de balón, con todo y la presión de los rivales debido a la calidad técnica impresionante de sus jugadores y el entendimiento entre ellos. Eso les permite defender muy bien con la posesión y llegar al gol con mucha paciencia, más de la que se esperaba, ya que lo espectacular que se esperaba de ellos se ve por muy pocos momentos cuando se ilumina y tiene espacios su principal figura Andrés Iniesta. El problema son sus pérdidas en zona comprometida ya que juegan muy adelantados y el atascamiento ofensivo por la falta de receptores para asociar jugadas de gol. Del Bosque prescinde de un jugador más arriba o en el extremo por uno más en el medio, eso hace jugar más incómodo a Xavi en la elaboración y una opción menos para llegada al remate. Esa es la complicación y no la de quién juegue de ‘9’. Torres o Cesc han cumplido cuando han estado, el hombre sorpresa puede ser Pedro, sino de inicio en el relevo para romper los esquemas.

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Bendita Eurocopa

Los años pares nunca decepcionan, cada cuatro años esperamos el Mundial donde selecciones de todo el mundo están involucradas, viaja mucha gente, los negocios se activan aprovechando cualquier ocasión para vender algo y bueno obviamente el negocio del futbol no se detiene, están agentes de todo el mundo promoviendo a sus jugadores o simplemente esperando para contestar llamadas o correos. Intercalado con el gran acontecimiento del futbol, está la Eurocopa, de la cual cada vez más nos dejan participar los europeos. De nuestro país y continente cada vez más gente viaja a disfrutar éstos partidos, se televisan y hasta en ello se hace negocio haciendo varios partidos restringidos a sólo una parte de la población.

No, la Euro aún no tiene el mismo impacto que un Mundial y posiblemente nunca lo tendrá, pese a que existan tantos fanáticos en los otros continentes. Pero previo a unos Juegos Olímpicos que no se desarrollan en el verano, llega como el mejor antídoto a la falta de emociones en este deporte. Porque si de otros se trata está la NBA recién terminada o dos Grand Slams de tenis.

Bendita Eurocopa, que nos permite ver otra faceta de los futbolistas. Descubrir nombres a seguir, confirmar las promesas o recuperar a los perdidos, como la semana pasada se habló aquí mismo de Fernando Torres. Sigue leyendo