Archive for the ‘ Champions League ’ Category

La revancha de Robben

‘La fuerza que tuvimos para ganar, la obtuvimos de las derrotas’. Oliver Kahn dijo esto tras ganar la Champions League en aquella fatídica serie de penales en el Giuseppe Meazza ante el Valencia. Dos años antes, el Bayern Munich había protagonizado la peor tragedia de su historia, que para el rival es la mejor hazaña que han conseguido y me refiero a la final que protagonizaron los alemanes ante el Manchester United. Par de minutos de gloria para unos e infierno para otros.

Ahora, el Bayern llegó a su tercera final en cuatro años buscando el ansiado quinto título europeo contra su reciente némesis en el campeonato local. Pero hay alguien que tenía una revancha personal, alguien a quien no se le daban nunca las finales y ahora ha sido el héroe y el mejor jugador del partido.

Inicios en Groningen para muy pronto despuntar y llegar a uno de los grandes de la liga holandesa, el PSV Eindhoven. Debut y derrota en final de la Supercopa, ¿mal augurio? En dos temporadas salió campeón en una ayudando al ‘9’ del momento a ser el goleador de la liga, Mateja Kezman. Los llamaban ‘Batman y Robben’ y ambos fueron comprados por el Chelsea, el nuevo rico aquel entonces del futbol europeo. Entonces previo a un terrible año perseguido por las lesiones – su punto flaco, junto con su individualismo – vino el despegue del zurdo con el sistema de José Mourinho. Los contragolpes perfectamente ejecutados con la velocidad de Arjen y de Damien Duff, con Makelele recuperando, Lampard enviándolos y Drogba cerrando llevaron a los Blues a competir año con año en la élite europea. Ganando dos ligas, aunque sin llegar a la regularidad deseada que lo catapultara como la estrella de su equipo y sin poder brindar a su selección lo que se esperaba de él. Sigue leyendo

El caballo negro (y amarillo)

Tres partidos para levantar la ‘Orejona’ este 2013 y sólo quedan cuatro implicados que son los mejores de la actualidad. Todos ellos españoles y alemanes. Por algo sus selecciones también son las mejores del mundo hoy en día.

Altísimo nivel que siendo justos impide declarar favoritos en la previa. Las cosas pueden cambiar ciertamente, con alguna lesión, gol tempranero, errores arbitrales o cualquier otra circunstancia que pueda influir. Eso sí, mayoritariamente hay opiniones que ven como campeones a algunos de ellos por determinadas ventajas.

UCL SEMIS

El Bayern Munichel candidato silencioso es ahora el único que podría conseguir el triplete, llega más embalado que todos con un gran poderío a la ofensiva aunque ciertamente se ha encontrado con circunstancias favorables en todo momento en las grandes citas, sufriendo sólo cuando se descuidó y el Arsenal lo apretó. Tienen años buscando ganarla y tienen mucha sed de revancha. Barça sin llegar en su mejor momento tanto físico como futbolístico sigue estando al nivel para competir y esto gracias a la aportación de dos genios como Leo Messi y Andrés Iniesta y también al gen competitivo de los últimos años que ha cambiado la clásica actitud pesimista de su afición. Y el que más conoce el sabor de la victoria, el Real Madrid, que ha ganado sus últimas Champions League cuando la Liga ya ha estado perdida, mismo caso de este año y ahora llega con cierta irregularidad en su bloque, perdiendo Mourinho duelos tácticos, pero atados y sostenidos al imperial estado de forma de Cristiano Ronaldo, infaltable en las grandes citas. Sigue leyendo

El antídoto culé

Sorpresa mayúscula fue la que tuvo el mundo del futbol este miércoles con la victoria del Milan dos goles a cero sobre el Barcelona. Pero  lo más increíble es que los culés apenas tiraron a gol y ninguno de los intentos fue de Lionel Messi. Este Barça o ese Barça que no lo detiene nadie no apareció en San Siro. Porque estamos de acuerdo que no vimos al mismo de siempre.

Desde la llegada de Pep Guardiola para pasar no sólo del futbol espectacular que hacían en la época de Frank Rijkaard, sino añadir un control absoluto de la situación de los partidos con una mayor posesión del balón, han sido pocos los equipos que han podido detener la máquina de futbol blaugrana. Los más recordados el Inter de Milan de José Mourinho y el Chelsea de Roberto di Matteo, pero ambos contaron con mucha suerte por balones a los postes, fallas increíbles y mayor presencia de los culés en sus áreas.

El Milan de Massimiliano Allegri ha sido el más eficiente en su trabajo defensivo y también en el ataque. Un partido tácticamente perfecto para nulificar al Barça y además ganarle en las oportunidades generadas tras balón parado o un contragolpe. Sigue leyendo

Candidato silencioso

Un club con una de las mejores canteras del mundo, que compra los mejores jugadores de otros equipos, que siempre pelea por todos los títulos, que tiene su organización muy bien definida y que además de ser ganador, busca jugar un futbol espectacular. Ese es el Bayern Munich y por ahí van las razones por las que Pep Guardiola ha decidido firmar con ellos y no decantarse por las ofertas mayores de los jeques.

Pero todavía sigue en la dirección técnica Jupp Heynckes, quien en su tercera etapa con el club busca darle por fin la Champions League, que sí pudo ganar al frente del Real Madrid en la única temporada que lo dirigió. Comenzó el año con la obligación de recuperar la hegemonía en la Bundesliga tras la fuerte competitividad y regularidad mostrada por el Borussia Dortmund. Y la temporada empezaba con la Supercopa alemana contra sus verdugos que les habían ganado no sólo cuatro partidos consecutivos, sino las dos ligas y una copa.

Pero aquel partido lo ganaron los bávaros y ahí empezó la confianza para con un equipo reforzado con jugadores de calidad en cada línea: Dante, Javi Martínez, Xherdan Shaquiri y Mario Mandzukic. Además de mantener la base que había llegado vivo al mes de mayo pasado para ganar todos los campeonatos, aunque terminó por perder todos. La más dolorosa, la caída en su misma casa, el Allianz Arena en la final de la Champions League ante el Chelsea. En uno de los capítulos de más drama del futbol en los últimos años. Sigue leyendo

El alma del Chelsea

Roman Abramovich decidió despedir a André Villas-Boas a mitad de la temporada pasada tras hartarse de los mediocres resultados que estaba consiguiendo el portugués en su primera temporada en el nuevo proyecto del Chelsea. La idea era rejuvenecer la plantilla y formar un proyecto buscando un estilo de juego de más toque, más abierto que tuviera mayor calidad técnica que compitiera de igual a igual con los mejores equipos de Europa.

Tocaba afrontar el replay de la FA Cup y la vuelta de los  octavos de final de la UEFA Champions League, además de remontar posiciones en la Premier League. Y llegó Roberto Di Matteo para afrontar el reto, difícil decisión el seguir con el mismo proceso o volver a las bases que habían hecho al Chelsea pelear títulos anteriormente. Y el italiano se decantó por la segunda, volvieron al liderazgo en la cancha los tres pilares que han llevado al club a pelear semifinales de la UCL y se han llevado ligas inglesas. John Terry, Frank Lampard y Didier Drogba. Todos jugaban con Villas-Boas pero de alguna forma les había quitado protagonismo.

Levantaron la FA ganando la final al Liverpool y en la Champions League fueron el ‘caballo negro’ que tumbó todas las quinielas. De los cuatro semifinalistas, era el único por el que nadie apostaba. Barça pese a mostrar ciertas inseguridades a los muros defensivos pero con su gran calidad y con Messi, Real Madrid con su espíritu y efectividad y la fuerza del Bayern buscando ganar el título en su casa. Sigue leyendo

La final no soñada que cumplirá sueños

El sorteo de la Champions League vislumbraba la final soñada para el mundo futbolístico, la que enfrentaría a los mejores equipos de España y probablemente del mundo, la más mediática, la que más vendería y haría vibrar no sólo Europa sino a todo el mundo. Pero la historia no quiso que así fuera. Barça y Madrid se quedaron en el camino.

Habrá menos turismo siendo uno de los finalistas local y por ende menos ocupación hotelera, y el otro un equipo de poco arraigo fuera de Londres, pero no deja de ser la final del torneo más importante de clubes en el mundo. Bayern y Chelsea llegan con historias y estilos diferentes pero ambos con su merecido reconocimiento.

El equipo alemán buscará su quinto título y el inglés apenas busca estrenarse tras perder la gran oportunidad hace cuatro años en penales ante el Manchester United con aquel fatídico y trágico resbalón de John Terry y la posterior atajada de Van der Saar a Nicolas Anelka. Sigue leyendo

Los Bávaros

Qué importante es en el fútbol, llegar a éstas alturas de la temporada vivo en todas las competiciones y además en el mejor nivel posible tanto colectivo como individual hablando de las figuras que componen el equipo.

El trofeo máximo en Europa es la Champions League, el que todos anhelan y al que pocos aspiran. Y el Bayern Munich junto con el Barcelona, son los únicos que aspiran a ganarlo todo, al ‘imposible’ triplete, que en realidad lo ganaron el Barça de Pep en 2009 y el Inter de Mourinho el siguiente año, al ganarle la final a los alemanes que aspiraban a la misma cantidad de trofeos.

El Bayern está virtualmente enfrentado en las semifinales de la Champions League al Real Madrid. Ambos sacaron buenas rentas como visitantes de Marsella y Nicosia respectivamente y tienen ya marcadas las fechas del calendario para verse las caras en lo que serán 180 minutos apasionantes, como son cada vez que se enfrentan y con eliminatorias recientes muy equilibradas. Sigue leyendo