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El Bombardero

Poco seguimiento se daba a las selecciones juveniles hasta que aquél equipo mexicano sub-17 empezó a avanzar en el Mundial de Perú con el talento de Giovani, el fuelle de Juárez, la seguridad de Moreno, la llegada de Villaluz y por supuesto los goles de Carlos Vela, que se proclamó goleador del torneo con 5 tantos ayudando al histórico título del seleccionado mexicano.

Y en México se veía al joven de 16 años como la promesa goleadora que curara los males de falta de gol en el Tri – previo a la explosión del ‘Chicharito’ – aunque fuera muy rápido para sacar conclusiones. No se conocía su juego realmente y menos la evolución que podría tener.

Siendo un niño en las Chivas, se va vendido al Arsenal y se hace profesional entrenando con el Celta de Vigo – fue prestado pero no tenía cupo en el plantel – para finalmente debutar en Segunda División española con el Salamanca, donde hace una gran temporada saliendo del área y jugando como interior por izquierda. Su rendimiento lo lleva al máximo circuito con el Osasuna jugando en la misma posición y aún mejor. En un par de años ya no era el chaval goleador oportunista sino un jugador fuerte, encarador, que se sacrifica y juega para el equipo. Sigue leyendo

¿Dónde está Arshavin?

 El mejor momento de la carrera de un futbolista o en realidad de cualquier profesional muchas veces tarda en llegar, aunque tenga las habilidades, tiene que estar en el momento y el lugar exactos. Llega sin pedirlo, sin buscarlo.

A  Andrei Arshavin lo conocimos tarde, ni las antenas parabólicas ni el internet lo captaron antes. Deambuló unos años en el anonimato en el futbol de su país, sin ganar títulos ni distinciones individuales. Por algunos videos podemos decir que “el Mago Ruso” ya tenía esa chispa y se estaba preparando para que el mundo contemplara lo que podía hacer, no se conformaría con hacer trucos fáciles.

Amante de los lujos, de la moda, de los placeres. Claros ejemplos sus festejos cuando ha conseguido victorias importantes – noches de póker y whisky cuando el resto festeja con la familia- o simplemente su vida tan protagonista en todos los ámbitos. Es dueño y diseñador  de una popular marca de ropa femenina, ganó hace unos años las elecciones regionales como diputado aunque terminó renunciando y hasta tiene un pueblo en su honor llamado Arshavinka. Además lanzó su libro “555 preguntas y respuestas sobre la Mujer, Dinero, Política, Fútbol” donde alza más polémicas.

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Supremacía de un estilo

Desde el 17 de diciembre que se llevó a cabo el sorteo de los octavos de final de la Champions League, hubo un emparejamiento que se llevó todos los focos, con el permiso de las revanchas bávaras o madrileñas. Barcelona y Arsenal se enfrentarían una ronda antes, ya que el año pasado lo hicieron en cuartos de final con una lección de fútbol de catalanes a londinenses. La ida con los mejores 45 minutos vistos pero sin gol o la vuelta en que Messi se volvió el jugador del Play Station.

Un año después, ligeros cambios de jugadores, ambos llegando en mejor nivel pero con Guardiola y Wènger con las mismas ideas. El libreto del juego vistoso, de acompañamiento, de toque, de paredes infinitas, de asociación y el juego colectivo para hacer brillar a las estrellas en el pase a la red. Un año más viejos, un año más sabios, un año para haberse visto y analizado.

El Emirates vio un combate en el que los golpes precisos de los Gunners hirieron más que los secuentes del Barça que perdonó más de lo que debía y lo pagó con la derrota. El Camp Nou lucía más que parejo, por las dudas de las bajas de ambos equipos, los despistes en la alineación y a saber de qué manera enfrentarían el partido los visitantes.

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This is Football

Después de que el sorteo de la Champions League nos pusiera al Arsenal y al Barcelona enfrentándose en eliminatoria de cuartos de final, no hubo otra cosa que pensar o decir: “que buenos partidos”. Tanto Arsène Wenger como Josep Guardiola se caracterizan –uno con más experiencia que el otro- porque sus equipos tengan como prioridad el control del balón y a partir de ahí la asociación entre sus futbolistas para el “tiki taka” y el talento para perforar las redes enemigas, pero todo a base de un buen juego colectivo.

Pero el miércoles en el Emirates Stadium no se vio la batalla campal que diría el marcador final de 2-2. El partido fue totalmente otro, aunque el resultado no deje a la luz lo que pasó en el césped en los noventa minutos.

El Barça pocas veces tan cómodo cuando sale del Camp Nou, por supuesto hablo cuando se enfrenta a rivales de alto calibre -basta recordar un año antes en las semifinales contra el Chelsea-, ayer se dejó ver los mejores sesenta minutos de la temporada en cuanto al futbol desplegado se refiere. Otra cosa fue la estupenda actuación de Manuel Almunia y la falta de puntería que sorpresivamente tuvieron los culés. Es más, los goles cayeron en jugadas bastante aisladas en trazos al espacio para Ibrahimovic y no en las tremendas combinaciones utilizando todos los espacios del campo mareando a la defensiva local, intercambiando posiciones de ataque, con imaginación, soltura y ritmo que les permitió tener no menos de diez oportunidades claras de gol. Insultante posesión de balón, parecía como en los recreos, que Xavi había llevado el balón y solo quería jugar con sus amigos y no se la prestaba al conjunto inglés. Y finalmente eso, es lo que busca cualquier equipo, la otra chamba es meterlas y ahí es donde los gunners supieron que no debían tirar la toalla y pese a los contratiempos sufridos con las lesiones de Gallas, Arshavin y Cesc – que se lesiona marcando para añadir tintes bélicos al guión- lograron la igualada menos equilibrada que se ha visto últimamente en partidos de este nivel.

“Parecía un equipo de Play Station” (Walcott); “es increíble, debimos salir goleados” (Wènger), “jugar así siempre es imposible” (Guardiola); y “el de ayer fue uno de los mejores partidos que he podido jugar” (Puyol). Sobran declaraciones y calificativos para el juego de ayer, que continúa dando al Barcelona como favorito a repetir el título. Definitivamente no se han cansado de ganar, compiten al máximo porque si son capaces de jugar así no tienen otra alternativa. Lo de ayer fue un deleite fuera de portar una camiseta u otra, pero el resultado deja la clasificación al alcance de cualquiera de los dos, el Arsenal ya sabe que su mejor arma es jugar al contragolpe donde ahora si tendrá de inicio a Walcott y las bajas pueden ser notables pero nunca insustituibles: Nasri tendrá que hacerla de Cesc, por más que no tengan las mismas características. El cuadro blaugrana perderá velocidad en la central con la titularidad segura de Márquez y de Milito, además de no recuperar a Iniesta, pero gozará de estar como local y con su máximo exponente Lionel Messi.

Los ingleses han inventado el futbol, pero a estos que en el once inicial no contaban con ninguno de aquella nacionalidad, el Barça les enseñó a realmente como mover el balón, pero repito, sin goles no hay éxitos ni recompensas y eso los catalanes lo deben tener bien claro.

Poderío británico

Los juegos de vuelta de los octavos de final en la UEFA Champions League siguen confirmando que la Liga Premier inglesa es la mejor liga del mundo. Llevamos al menos 4 años consecutivos con algún equipo de ese país en la final, (incluyendo la del año pasado que se enfrentaron Manchester United y Chelsea) de las cuales han ganado la mitad. Falta tiempo todavía, pero para la temporada 2010-2011 también querrán llegar a tan ansiada instancia más porque se disputará en el estadio Wembley en Londres y para los ingleses representa el sueño más grande jugar una final en su renovado templo futbolístico. Además es la única liga que puede presumir haber tenido al menos desde la fase previa a cinco representantes en aquel torneo que el Liverpool era vigente campeón pero en su liga no había hecho méritos suficientes para acceder a la UCL.

Manchester United busca repetir como campeón y se ve igual o hasta más fuerte que el año pasado, doblegaron al Inter siendo mejores pese a que los nerazurri por momentos pusieron a temblar Old Trafford.

Liverpool con su insignia Steven Gerrard y “The Kid” Fernando Torres como figuras le pasaron por encima a un Madrid que estaba menospreciando lo que es Anfield, como prueba contundente el diario Marca con su portada “Esto es Anfield y ¿qué?”. Pues a los merengues les mostraron lo que significa el jugar en ese estadio que hasta al asistente le hizo marcar un penal inexistente.

Los otros dos cerraron como visita, pero eso no les pasó factura aunque ambos sufrieron. El Chelsea vio como la Juve se levantaba pero esperó siempre el momento oportuno para imponer sus condiciones y el Arsenal apeló a la mayor serenidad de sus futbolistas para cobrar los penaltis y dejar fuera a la Roma con todo y su Olímpico encendido.

Quedan otros dos españoles. Uno es el Barça, con suficientes argumentos para robar el protagonismo británico, aunque deberá mostrar su mejor nivel en los momentos importantes de la campaña. Algo que hizo un rato contra el Lyon y le alcanzó para deslumbrar y golear con esa magia que vimos hasta hace un mes. El otro es el Villareal, un club más pequeño pero que apela a su gran dinámica para poner nervioso a cualquiera aunque nadie se lo imaginaría levantando la orejona.

Después están los alemanes. El Bayern Munich dejó en claro que su equipo tiene un gran potencial con el histórico 12-1 global al Sporting, aunque este no representa el sinodal que se puede topar de ahora en adelante. Y el octavo equipo clasificado ha sido el Porto, que pese a no ganar el global y haber recurrido al gol de visitante, se muestra competitivo aunque nadie imaginaría que repitan el éxito de 2004 y ni se acerquen a él.

El sorteo de los cuartos hasta el 20 de marzo. Choques trepidantes que se llevarán a cabo en abril para dejarnos en claro si el poderío sigue siendo británico o hay espacio para alguien más.