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El antídoto culé

Sorpresa mayúscula fue la que tuvo el mundo del futbol este miércoles con la victoria del Milan dos goles a cero sobre el Barcelona. Pero  lo más increíble es que los culés apenas tiraron a gol y ninguno de los intentos fue de Lionel Messi. Este Barça o ese Barça que no lo detiene nadie no apareció en San Siro. Porque estamos de acuerdo que no vimos al mismo de siempre.

Desde la llegada de Pep Guardiola para pasar no sólo del futbol espectacular que hacían en la época de Frank Rijkaard, sino añadir un control absoluto de la situación de los partidos con una mayor posesión del balón, han sido pocos los equipos que han podido detener la máquina de futbol blaugrana. Los más recordados el Inter de Milan de José Mourinho y el Chelsea de Roberto di Matteo, pero ambos contaron con mucha suerte por balones a los postes, fallas increíbles y mayor presencia de los culés en sus áreas.

El Milan de Massimiliano Allegri ha sido el más eficiente en su trabajo defensivo y también en el ataque. Un partido tácticamente perfecto para nulificar al Barça y además ganarle en las oportunidades generadas tras balón parado o un contragolpe. Sigue leyendo

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Gracias Pep

“Apretaros el cinturón que nos la pasaremos bien” fueron parte de las primeras palabras que dio Josep Guardiola a la afición culé. Y no dijo ninguna mentira, la pasamos bien. Avivó el barcelonismo como nunca con esta generación de jugadores irrepetible, cómo el mismo la llama, que en cuatro años ha competido hasta el final en todos los torneos que ha disputado siendo títulos la mayoría o sub-campeonatos y semifinales los restantes, excepto uno donde quedaron en cuartos de final de la Copa del Rey. 13 de 17 posibles y quedando pendiente la Copa del Rey contra el Athletic de Bilbao. Carles Puyol cansándose de levantar trofeos que hasta ha dejado que Xavi y Abidal lo hagan también. Inaudito por donde quiera verse.

Y no fue fácil el comienzo. Llegaba tras campeonar con el filial en Tercera y como entrenador al primer equipo cumpliendo su sueño para dirigir al club de sus amores, que justamente estaba en debacle y con muchos vicios tras perder Frank Rijkaard el control y la motivación sobre una plantilla que había alcanzado su tope.

Pep tuvo que tomar decisiones y se deshizo de pesos pesados como Ronaldinho y Deco, que a pesar de lo que habían dado al club, su prestigio y calidad, no entraban en sus planes. Retomar las bases de Johan Cruyff, su primer maestro, el primero que confió en él para el famoso ‘Dream Team’ poniéndolo como su ‘entrenador de campo’– tarea que traspasó a su vez ahora a Xavi Hernández. Luego pese a su gran rendimiento también se fue Samuel Eto’o y llegó para irse como el fichaje más caro y equivocado de la historia del club, Zlatan Ibrahimovic. Sigue leyendo

Otro Clásico, otro partido del siglo

Estamos en fechas de definiciones, donde lo que han trabajado los equipos los ha llevado a estar disputando o no los títulos a final de temporada. Pero es justamente la etapa donde se necesita redoblar esfuerzos, ya que son los partidos más difíciles y que se juegan en pocos días con la Champions League a media semana y las ligas los fines. Y no pudo haber sido más intensa la semana con el gran clásico español jugándose en medio de la eliminatoria de semifinales del torneo continental.

Máxima intensidad, aunque no tanta como el año pasado. Eso fue demasiado. Desvirtuó la sana competencia por la manera en que se jugaron. Faltó serenidad, menos teatro pero más que nada mucho menos golpes y qué decir de las declaraciones.

Ahora se llega al ‘partido del siglo’ – que ya se juega cada año – sin guerra sucia aparente, aunque los resultados de este partido y de la Champions pueden destinar una final Barça vs Madrid y un final de liga que no creo que aguantaría tanta tensión ni en el campo ni fuera de él.

Por lo pronto, sólo nos debemos centrar en el partido de Liga, que resulta prácticamente definitorio para las esperanzas culés o la confirmación merengue. Si el Barcelona no logra ganar ahora sí sería imposible el tetracampeonato de España para ellos y el Real Madrid volvería al trono que mejor conoce históricamente. Sigue leyendo

Los 20 puntos Post-Clásico

  1. Ni siquiera con todo a favor el Madrid pudo vencer al Barcelona, la oportunidad que mencioné en el artículo previo se incrementó exponencialmente con el 1-0 a los 23 segundos, pero no pudieron aprovecharla.
  2. Valdés se equivocó de fea forma en el gol de Benzema – provocado por la buena presión del Madrid – , pero nunca dejó de jugar con los pies, es más casi comete otro error garrafal que Alves salvó. Eso demuestra la confianza que se tiene este equipo, jugando siempre en el estilo de sacar las jugadas limpias desde el fondo.
  3. Pep Guardiola reacciona de inmediato y a los 20 minutos cambia el planteamiento. Arriesgando, pero el que no arriesga no gana como él mismo dijo. La variante de Alves poniéndolo de carrilero derecho y abriendo a Iniesta por el otro lado. La línea de tres la aplicó hasta el final del partido aunque por momentos el brasileño o Busquets se retrasaban para defender con cuatro. También retrasó a Cesc para que participara desde atrás y diera la superioridad en el medio campo, sumado a los movimientos de Messi que cuando se tiene el balón son similares, uno con mayor asociación y el otro con la opción de buscar jugadas individuales.
  4. Daniel Alves fue precisamente la clave para acorralar a los merengues con sus subidas y apoyo para circular el balón. Valiosísimo su entendimiento con Messi y el centro que pone para el tercer gol. Sigue leyendo

Lucha de Gigantes

Finalmente la fecha marcada en el calendario llega de nuevo para el enfrentamiento esperado entre el Real Madrid y el F.C. Barcelona. Regresa este apasionante duelo luego de aquel póker de clásicos en abril y de los duelos de la Supercopa de España en agosto, donde las mayores alegrías fueron culés con el pase a la final de la Champions League que posteriormente ganaron, la consecución de la Liga y la misma Supercopa, en cambio los merengues si bien pudieron vencer en tiempo extra en la Copa del Rey y terminar la racha de seis partidos sin lograrlo, quedaron aún mermados por la continuidad de la hegemonía culé un año más.

Pero la Liga está cambiando de rumbo. Después de catorce jornadas – con el Barça jugando un partido más por su viaje al Mundial de Clubes – el Madrid es líder indiscutible tres puntos arriba – que en realidad serían seis- de su acérrimo rival. A partir de la mini racha con derrota ante Levante y empate con Racing ha ganado sus siguientes 15 partidos jugados en Liga y Champions League – récord del club y a uno del histórico del Barça de Frank Rijkaard- , pasando como una aplanadora sobre su rival, parecido al año anterior bien es cierto, pero ahora dando mejores sensaciones la mayoría de los partidos, con un equipo más consolidado a las órdenes de José Mourinho. Marcelo, Xabi Alonso, Sergio Ramos, Cristiano Ronaldo, Ángel Di María o Karim Benzema están sino en el mejor momento de sus carreras, en el mejor desde que visten de blanco. Sigue leyendo

Un cielo blaugrana

Wembley aguardaba desde hace semanas, la final soñada. Los dos mejores equipos de la actualidad. Barcelona y Manchester United. Dominadores absolutos de sus ligas llegaban cada uno con su acreditación de buen futbol acompañado de resultados, claro, estilos diferentes pero finalmente efectivos. Las apuestas y el favoritismo se inclinaron por el conjunto catalán a razón de tener mejores futbolistas,  el dominio total del balón sobre el adversario y el recuerdo de aquel 2-0 en Roma un par de años antes. El United con un equipo bien trabajado pero finalmente sin tanta exquisitez, un cuadro compacto que machaca cuando hay que hacerlo y aniquila sin piedad sin necesidad de pasearse los noventa minutos ante sus rivales.

Los ingleses tuvieron que jugar nuevamente de blanco y eso pintaba como mal augurio para unos, aunque la sed de revancha y la experiencia mayor de Ferguson sobre Guardiola hacían pensar en un optimismo mayor para los Red Devils.

Saque inicial y primeros minutos de agobio sobre la portería de Víctor Valdés. Centros, combinaciones que no prosperaban, un casi blooper entre el portero y Gerard Piqué, todo derivado de la presión que ejercían los muchachos (y también los veteranos) de Sir Alex. El Barça no salía de su campo y equivocaba todos los pases.

Hasta que, como tenía que ser, Xavi pidió la pelota en la salida, empezó a dormirla y a combinar con sus compañeros (y a partir de ahí no lo dejó de hacer hasta que el árbitro pitó el final). Sigue leyendo

La historia se escribe en Wembley

No se habla de otra cosa, aún no hay distracciones para selecciones nacionales, todos los ojos del mundo (el año pasado fueron casi 150 millones de personas) estarán puestos en la grama verde de Wembley, un estadio mítico que tiempo antes de renovarse fue testigo de la iniciación de los contendientes en el trofeo continental, ambos se inscribieron entre los campeones de Europa ganando ahí. Manchester United en 1968 de la mano de Charlton y Best, mientras el Barcelona lo hizo en 1992 con Koeman, Stoichkov y el que entonces era un joven canterano y que ahora es ya su histórico director técnico, Josep Guardiola.

Ambos llegan como campeones de sus ligas con sus proyectos, superando a las carteras de sus acérrimos rivales, ambos van por su cuarta Champions League, por su camino a hacerse leyenda. Aún no temblarán el Madrid ni el Milan, ya se ven alcanzados casi el Liverpool y mañana Bayern y Ajax, pero por los últimos censos son los equipos con más seguidores del mundo y van de la mano con los títulos que ganan. Son equipos jóvenes, ya no digamos de televisión a color, sino de cable, de internet, que en los últimos 20 años han cambiado su historia. Unos lo han hecho gracias a Alex Ferguson y otros a instaurar un estilo de juego desde los niños hasta los adultos. Sigue leyendo