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La revancha de Robben

‘La fuerza que tuvimos para ganar, la obtuvimos de las derrotas’. Oliver Kahn dijo esto tras ganar la Champions League en aquella fatídica serie de penales en el Giuseppe Meazza ante el Valencia. Dos años antes, el Bayern Munich había protagonizado la peor tragedia de su historia, que para el rival es la mejor hazaña que han conseguido y me refiero a la final que protagonizaron los alemanes ante el Manchester United. Par de minutos de gloria para unos e infierno para otros.

Ahora, el Bayern llegó a su tercera final en cuatro años buscando el ansiado quinto título europeo contra su reciente némesis en el campeonato local. Pero hay alguien que tenía una revancha personal, alguien a quien no se le daban nunca las finales y ahora ha sido el héroe y el mejor jugador del partido.

Inicios en Groningen para muy pronto despuntar y llegar a uno de los grandes de la liga holandesa, el PSV Eindhoven. Debut y derrota en final de la Supercopa, ¿mal augurio? En dos temporadas salió campeón en una ayudando al ‘9’ del momento a ser el goleador de la liga, Mateja Kezman. Los llamaban ‘Batman y Robben’ y ambos fueron comprados por el Chelsea, el nuevo rico aquel entonces del futbol europeo. Entonces previo a un terrible año perseguido por las lesiones – su punto flaco, junto con su individualismo – vino el despegue del zurdo con el sistema de José Mourinho. Los contragolpes perfectamente ejecutados con la velocidad de Arjen y de Damien Duff, con Makelele recuperando, Lampard enviándolos y Drogba cerrando llevaron a los Blues a competir año con año en la élite europea. Ganando dos ligas, aunque sin llegar a la regularidad deseada que lo catapultara como la estrella de su equipo y sin poder brindar a su selección lo que se esperaba de él. Sigue leyendo

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Tierra de Gigantes

En cada liga del viejo continente podemos ubicar enseguida las “clases sociales” que dividen a los participantes. Unos van por el campeonato (los menos), otros buscan puestos europeos y estabilidad (el grueso) y otros más solo están para evitar el descenso y consolidarse en la categoría. Y la cantidad de títulos que tienen en sus torneos domésticos aquellos que luchan por la Champions League nos comprueba la teoría que son contados los que nacen con probabilidades reales de llevarse el campeonato local. Las copas aunque tienen su diferencia en etapas finales llegan a esa misma conclusión.

En España, Barça y Real Madrid juegan la liga de los ricos y la diferencia es abismal. Mientras no lleguen jeques a comprar clubes e invertir bien en ellos no hay quien les compita y año con año romperán. En el Calcio el Inter de Milán lleva algunos años mandando sin ninguna oposición, gracias a la crisis juventina, la reestructuración del Milan y la falta de consistencia de la Roma. Este año es diferente ya que la Serie A está muy disputada y está al alcance de hasta seis equipos. La Premier League es la más competitiva de todas. En cada sector de la tabla la lucha es de poder a poder, aunque el título parece solo estar al alcance del Manchester United o el Chelsea. A final de temporada todo puede ser posible. Pero hay que reconocer que siempre hay mandones y equipos grandes que pesan y si empiezan mal terminan por levantarse. En Francia el Lyon, en Alemania el Bayern Munich, en Portugal el Porto y en Holanda el PSV o el Ajax. Ya ni hablar de los escoceses donde solo existen Celtic y Rangers.

Pero quien ama este deporte y lo analiza con profundidad se fija en muchos otros equipos que practican un futbol agradable a la vista, con propuestas ofensivas, de lucha, entrega y aunque al final no sean sus favoritos entran entre los predilectos de la afición. Sigue leyendo

1426 días

Casi nada, nada más 1426 días faltan para que vuelva. Y no es que se acabe el mundo, pero que larga es la espera por la Copa Mundial de futbol. Ahora nos vuelven a distraer los torneos locales, luego los continentales y algunos amistosos. Por supuesto que hay meses de altísima tensión y emoción con las rondas finales de la Champions y las ligas europeas, en México, sinceramente con dos campeonatos al año es fácil sobreponerse de una temporada a la otra, pero igualmente el pueblo sigue pagando esos productos llamados Apertura y Clausura. Llegarán de nuevo la Copa América, la Eurocopa y nuevamente comenzará el camino hacia el próximo Mundial con las eliminatorias en todo el mundo y con ello ya estaremos pensando y programándonos para Brasil 2014.

Pero regresemos a tierra, que apenas terminó Sudáfrica 2010 y seguimos saboreando lo que nos ha dejado, pese a que los rumores de fichajes y las pretemporadas nos empiecen a abrumar.

El nivel del futbol practicado no fue el mejor y de eso ya estamos acostumbrados, porque un futbolista busca tomar la regularidad y su nivel en todo un año entrenando con los mismos compañeros y llega al verano ya cansado y buscando en poco tiempo con sus “nuevos compañeros” obtener el máximo nivel porque ya que evadiendo la primera fase, todo lo demás resulta de vida o muerte. Y con esa misma teoría llegamos al que ha sido el campeón, una selección con el estilo de juego del que ha sido el mejor club de ese país en los últimos años y que basa su juego en el equipo precisamente y no en las individualidades, las cuales son irremplazables. La “Furia Roja” ha hecho historia y ha sido campeón por méritos propios gracias a un trabajo de muchos años del Barça aunado a los demás talentos que han salido de otros clubes del balompié español.

Alemania va por el mismo camino sorprendiendo con su juego, puede que en lo único que haya hecho falta Ballack es en el carácter y la fuerza, pero el futbol que realizó el juvenil cuadro teutón fue magnífico, incluyendo las goleadas a Inglaterra y a Argentina y exceptuando la semifinal con España. Me salté al dignísimo subcampeón, no por mérito sino porque creo que fue mejor lo hecho por los alemanes. Holanda jugó un torneo estadísticamente perfecto hasta el minuto ’26 del tiempo extra en la final. Por poco queda invicto (el único fue sorpresivamente Nueva Zelanda), jugando un futbol más calculador que no emulaba a su pasado ya que sus rivales tampoco le exigieron tanto y hasta terminó por dar una actuación de “futbol colmillo” en la final. No se me olvida dignificar a la selección uruguaya con un gran papel, con Diego Forlán brillando con luz propia sobre todos, con el permiso de Villa o Sneijder y Ozil que se apagó en los juegos decisivos. Ya ni hablar de Messi o Cristiano Ronaldo, cada uno a su modo lo intentó, pero ninguno pudo brillar como se esperaba.

Un buen recuerdo nos dejará, con los mencionados, con la alegría de Ghana, con las hartantes vuvuzelas, decepciones inglesa, italiana, francesa y brasileña, y el ya merito del Tri que sigue soñando pero se queda nuevamente en su lugar.

¿Dónde están todos aquellos que decían que los sudafricanos no podrían con el paquete de organizar la Copa del Mundo? ¿Dónde están los que aseguraban que el “sistema” iba a ayudar a la selección local? Con el país anfitrión solo disputando la primera fase porque no les alcanzó para más, el ambiente fue extraordinario, todos los viajeros aventureros mundialistas se hicieron sentir a su manera y llenaron la mayoría de los estadios, los cuales de verdad que son una maravilla. Los nuevos majestuosos y los mejorados tampoco quedaron a deber. La organización estuvo a la altura, tampoco les mentiré que no tuvo sus detalles y errores, no son alemanes ni japoneses, pero nunca se acercó al desastre que muchos presagiaban. Además un país prácticamente nuevo lleno de gente extraordinaria, con recursos, paisajes, animales, historia reciente y mucho que ofrecer.

Gracias y adiós Sudáfrica. ‘Shop shop’.

‘Até breve’ Brasil. Nos vemos en 1426 días.

En Sudáfrica IV

Y casi en un parpadeo esto se termina, llegaron algunos días en que no hubo futbol siendo hoy uno de ellos. Alemania y Uruguay mañana se juegan el intrascendente partido por el tercer lugar, aunque la misión de Miroslav Klose de pasar a la historia como el mejor romperedes de todos los mundiales le da interés al partido. Lástima que un delantero ciertamente eficaz y regular pero que no se sale del promedio puede empatar o rebasar al grandísimo crack y goleador brasileño Ronaldo. Si el polaco-alemán lo logra, también podría colarse en la disputa de su segunda bota de oro aunque la competencia es dura con David Villa, Wesley Sneijder, Diego Forlán o incluso su compañero Thomas Muller. Por supuesto, es un tema secundario, lo importante ahora es que habrá nuevo campeón del mundo. Una de las dos, Holanda o España debutará como campeona de la Copa del Mundo.

Diga lo que diga el pulpo Paul, es una final de pronóstico reservado. Holanda ya no juega como la naranja mecánica alegre de antes, ni por la comandada por Cruyff y tampoco por la que orquestaban Bergkamp, Overmars y compañía. Tienen a un tipo que enloquece cuando no tiene el balón y que sin duda es porque sabe siempre que hacer con él, en Sneijder están las esperanzas tulipanes aunque es fundamental el apoyo de Robben para desequilibrar y la fortaleza de la mancuerna De Jong-Van Bommel. No han jugado espectacular y hasta han sufrido en ocasiones, pero su constancia y manejo de los partidos les ha alcanzado para ser el único equipo que ha sido capaz de ganar sus seis encuentros; les queda el séptimo y el más importante para igualar al Brasil del ’70 y alzar por primera vez la copa, en su tercer intento. La tercera puede ser la vencida tras fallar ante teutones y argentinos hace ya bastantes años.

España por su parte llegó a principios de junio como el favorito, solo discutido en parte por Brasil, aunque perdió credibilidad con el debut y caída ante Suiza. Pero quitarse esa carga le ha venido bien a la Furia, que ha venido de menos a más con su conocido estilo de toque de pelota mareando al rival y buscando el espacio con el tiki-taka al más puro estilo culé, con el nuevo artillero de ese club y con el capitán que quiere volver a ser catalogado como el mejor arquero del mundo. Les ha costado hacer goles y es básicamente porque los rivales conocen su juego y lo esperan al contragolpe, Alemania buscó con esa, su mejor estrategia, pero no pudo explotar los espacios que si de por sí fueron pocos, los españoles los defendieron de manera impecable.

Podrá gustarnos uno u otro estilo, igualmente en la Champions el Inter no jugó como a la mayoría nos gusta pero fue campeón, ahora no hay un catenaccio definido ni una marea imposible de frenar, los dos buscarán atacar, pero a diferentes maneras, unos necesitan bastantes toques y mayor posesión, los otros suelen ser más eficaces. Ganará uno nuevo, eso debe ser una lección para muchos, pero para llegar hasta allá hay que trabajar y bastante.

España u Holanda, que decida el futbol y los goles, o si no son pacientes que decida el pulpo Paul.

Disfrutarlo que se termina. Sudáfrica 2010: ha sido una gozada.

Sudáfrica 2010: Grupo E

Holanda

Mundial #: 9

Mejor participación: Subcampeón (’74,’78)

Otros logros: Eurocopa (1)

Ranking FIFA: 3º

Director técnico: Bert van Marwijk

Figura: Arjen Robben

Líder: Wesley Sneijder

Revelación: Ibrahim Afellay

El que siempre pintaba para favorito pero que ya no tiene caso ponerlo hasta que por fin den la campanada. La generación actual de la “Naranja Mecánica” dio muy buenas sensaciones tanto en el Mundial como en la Euro anterior, pero nuevamente quedaron a deber. Con totalidad de victorias en partidos jugados clasificaron antes que nadie en Europa, jugando muy alegremente y con la brillantez necesaria para prometer deslumbrar a todo el planeta en el próximo Mundial y la misión de ser campeones del mundo la tendrán que lograr en alguna ocasión. Nuevo arquero, defensa igual de lenta y la duda sobre si el ‘9’ nato llegará en buena racha son los inconvenientes a superar por la fuerza del equipo, que radica en el explosivo y creativo medio campo donde sobran nombres para confeccionar una de las mejores líneas medias del planeta. ¿Será Sudáfrica tierra de pioneros o de la repetida decepción?

Dinamarca

Mundial #: 4

Mejor participación: 8º lugar (’98)

Otros logros: Eurocopa (1); Copa Confederaciones (1)

Ranking FIFA: 34º

Director técnico: Morten Olsen

Figura: John Dahl Tomasson

Líder: Martin Jorgensen

Revelación: Nicklas Bendtner

Ya diez años con el mismo entrenador debería ser sinónimo de regularidad, aunque en realidad es lo que menos ha predominado en el conjunto danés, ya que no lograron clasificarse a ningún torneo desde el 2004. Un dato positivo para ellos es que nunca se han quedado en primera fase de un mundial, y ante el grupo tan parejo y dinámico que tendrán que afrontar esperamos ver encuentros si no espectaculares, si sumamente atractivos. No han superado la era post-Laudrup, pero en la etapa clasificatoria pasaron por encima de Portugal  y Suecia gracias a su ya conocido juego de equipo, buen juego aéreo y espíritu combativo con hombres como Agger, Jacobsen o los dos Poulsen, y arriba dependiendo de la inspiración de Bendtner o en su caso Larsen y los veteranos Tomasson, Jorgensen o Rommedahl.

Japón

Mundial #: 4

Mejor participación: 9º lugar (’02)

Otros logros: Copa Asiática (3)

Ranking FIFA: 45º

Director técnico: Takeshi Okada

Figura: Shunsuke Nakamura

Líder: Yuji Nakazawa

Revelación: Keisuke Honda

Aunque uno lo jugaron como locales, este es su cuarto mundial y todos consecutivos, es decir, no faltan desde su debut en 1998. Livianitos y correlones los hemos visto siempre jugando con mucha dinámica, presionando al rival y buscando tener la pelota, pero no precisamente para guardarla, sino que su estilo se basa en recuperar y buscar de inmediato la portería contraria. Así tienen oportunidades de ganar pero al no ser buenos definidores se pueden llevar derrotas muy dolorosas y hasta escandalosas con rivales de peso, pero su zona geográfica la dominan cada vez más. Tienen un buen medio campo con el crack Nakamura, los ascendentes Honda y Hasebe y hasta la veteranía de Endo o Inamoto. Confiamos en que den pelea, aunque seguramente se regresarán a casa tras los primeros tres juegos.

Camerún

Mundial #: 6

Mejor participación: 9º lugar (’02)

Otros logros: Copa Africana (4)

Ranking FIFA: 20º

Director técnico: Paul Le Guen

Figura: Samuel Eto’o

Líder: Geremi Njitap

Revelación: Alexandre Song

Un penalti los dejó fuera del Mundial de Alemania hace cuatro años y como se arrepentirán de haberse tirado la bolita a ver quien lo tiraba. Cuatro años más tarde están listos para representar dignamente al continente como lo han hecho históricamente. Pese a que parezcan ya veteranos, lo que tienen es experiencia más que años y eso aumenta su competitividad. Eto’o es capitán, figura y goleador del equipo y tiene un peso muy importante al ser de los mejores romperedes del mundo. Le acompañan buenos ofensivos como Webó y Emana o la llegada de atrás de Makoun. El bloque defensivo prometería más de lo que es cuando juegan juntos, pero si se acoplan mejor en los entrenamientos Geremi, Rigobert y Alexandre Song pueden dar solidez y seguridad al mejor arquero africano, Carlos Kameni. Se espera bastante de ellos, aunque superar lo que hicieron Milla, Biyik, N’Kono y Makanaki suena muy complicado.