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Soldado Ryan

Nació en Cardiff, pero lleva casi toda su vida viviendo en Manchester. Primero en las inferiores del City, pero sólo un par de años al ser scouteado por Ferguson y el United y llevárselo a los Diablos Rojos y a partir de ahí construir la leyenda que Ryan Giggs es hoy en día.

Le ofrecieron desde joven jugar para Inglaterra pero declinó la invitación y con la selección de Gales nunca pudo calificar a ningún torneo oficial. Aunque sí pudo capitanear a la selección británica en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, incluso anotando un gol pero sin poder llegar lejos en el torneo.

La lealtad lo define, jugador de un solo club y un caballero dentro del campo. El Manchester United ha sido su vida y le ha valido sustentar actualmente varios récords, de los cuales destacan:

1) Es el único futbolista que ha jugado y marcado en todas las temporadas de la historia de la Premier League.

2) Es el jugador con más Premier League ganadas con 13; en total, con Manchester United suma 34 títulos. Sigue leyendo

El que todos y nadie quieren

Un jugador de las características deseadas por casi cualquier entrenador. Carlos Tévez  tiene técnica, habilidad, espíritu de lucha, sacrificio, gol. Carlos Bianchi le empezó a sacar jugo  para ganarlo todo con Boca Juniors donde era figura del equipo y el consentido de la afición, hasta que los millones brasileños lo sedujeron para ir al Corinthians y ganar el Brasileirao maravillando a la afición paulista – aunque terminó enfrentado con la misma –  junto con su compatriota Javier Mascherano.

Ambos fueron llevados al viejo continente y al mismo equipo, el West Ham, con la misión de salvarlo del descenso, cuestión que lograron en el último partido del campeonato ganándole al Manchester United con un gol de ‘Carlitos’.

Y justamente fue el equipo más ganador de Inglaterra el que se hizo con sus servicios para la próxima temporada. Pero Alex Ferguson nunca le dio el rol protagónico que el argentino esperaba, pese a sus buenas actuaciones y goles importantes. Sigue leyendo

Un cielo blaugrana

Wembley aguardaba desde hace semanas, la final soñada. Los dos mejores equipos de la actualidad. Barcelona y Manchester United. Dominadores absolutos de sus ligas llegaban cada uno con su acreditación de buen futbol acompañado de resultados, claro, estilos diferentes pero finalmente efectivos. Las apuestas y el favoritismo se inclinaron por el conjunto catalán a razón de tener mejores futbolistas,  el dominio total del balón sobre el adversario y el recuerdo de aquel 2-0 en Roma un par de años antes. El United con un equipo bien trabajado pero finalmente sin tanta exquisitez, un cuadro compacto que machaca cuando hay que hacerlo y aniquila sin piedad sin necesidad de pasearse los noventa minutos ante sus rivales.

Los ingleses tuvieron que jugar nuevamente de blanco y eso pintaba como mal augurio para unos, aunque la sed de revancha y la experiencia mayor de Ferguson sobre Guardiola hacían pensar en un optimismo mayor para los Red Devils.

Saque inicial y primeros minutos de agobio sobre la portería de Víctor Valdés. Centros, combinaciones que no prosperaban, un casi blooper entre el portero y Gerard Piqué, todo derivado de la presión que ejercían los muchachos (y también los veteranos) de Sir Alex. El Barça no salía de su campo y equivocaba todos los pases.

Hasta que, como tenía que ser, Xavi pidió la pelota en la salida, empezó a dormirla y a combinar con sus compañeros (y a partir de ahí no lo dejó de hacer hasta que el árbitro pitó el final). Sigue leyendo

La historia se escribe en Wembley

No se habla de otra cosa, aún no hay distracciones para selecciones nacionales, todos los ojos del mundo (el año pasado fueron casi 150 millones de personas) estarán puestos en la grama verde de Wembley, un estadio mítico que tiempo antes de renovarse fue testigo de la iniciación de los contendientes en el trofeo continental, ambos se inscribieron entre los campeones de Europa ganando ahí. Manchester United en 1968 de la mano de Charlton y Best, mientras el Barcelona lo hizo en 1992 con Koeman, Stoichkov y el que entonces era un joven canterano y que ahora es ya su histórico director técnico, Josep Guardiola.

Ambos llegan como campeones de sus ligas con sus proyectos, superando a las carteras de sus acérrimos rivales, ambos van por su cuarta Champions League, por su camino a hacerse leyenda. Aún no temblarán el Madrid ni el Milan, ya se ven alcanzados casi el Liverpool y mañana Bayern y Ajax, pero por los últimos censos son los equipos con más seguidores del mundo y van de la mano con los títulos que ganan. Son equipos jóvenes, ya no digamos de televisión a color, sino de cable, de internet, que en los últimos 20 años han cambiado su historia. Unos lo han hecho gracias a Alex Ferguson y otros a instaurar un estilo de juego desde los niños hasta los adultos. Sigue leyendo

Las Semifinales II

Los boletos a Wembley tendrán nombres propios después de éstos dos partidos. Las ventajas que adquirieron Manchester United y Barcelona son importantes, pero aún no definitivas ya que faltan por jugarse los últimos 90 minutos de cada juego y si acaso un poco más para definir los finalistas.

Caso curioso que éste fin de semana los cuatro semifinalistas perdieron en sus ligas. Barça ante Real Sociedad, Madrid contra Zaragoza, Man U con el Arsenal y el Schalke visitando al Bayern. Pero ahora se cambia el chip y se juega otra cosa, la Champions League, por la que todos sueñan a inicio de año.

 

El último, termina el póker de clásicos, diferenciando que uno sentenció la liga, otro le dio la Copa del Rey a los madridistas y la eliminatoria que está a la mitad y definirá al finalista de la UCL. Un mes sin duda apasionante, que la ha confirmado como la mayor rivalidad y más famosa del mundo futbolístico y que dejará hasta cierto punto desgastada la relación entre muchos jugadores de la selección española. Unos con entradas muy fuertes pero otros fingiendo cuando no lo eran tanto. Los clásicos han brindado poca deportividad, lo bueno es que poco de ello ha llegado a las gradas. Sigue leyendo

Las Semifinales I

Se aproxima lo mejor, el cierre del torneo más vibrante en el mundo entero y en los juegos de ida se pueden definir los boletos a Wembley, no parece que esté tan disparejo como en los Cuartos de Final, por eso mismo hay que estar pendientes. Además por fin, un partido por día, no hay excusa para perderse los 180 minutos de futbol este martes y miércoles.

En el papel el favorito es claro. Los Diablos Rojos deberían llegar a la final sin mayores dificultades. Y sí, no creo que sea una serie fácil ni dispareja pero creo fervientemente que el United estará en la final, no es común ver tantas sorpresas y en los pronósticos y/o apuestas la lógica juega con el conjunto inglés. Pero los partidos hay que jugarlos y en ésta ocasión creo que el Schalke tiene la ventaja de jugar de local la ida, porque así la sorpresa puede tomas más vida buscando la épica en Old Trafford la próxima semana.

Muchos dicen que el Schalke está jugando tiempos extras, partidos que no le tocan, pero si su nombre está entre los semifinalistas por algo será. Lyon y Benfica comprobaron en el grupo que los alemanes querían competir. El Valencia se vio superado por sus contragolpes y luego el Inter que se vio superado ampliamente en el terreno de juego.

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Cuartos de Final III

Poco por definirse en éstos cuartos de final en realidad, parecen las series liquidadas excepto la que emparejó a los equipos de la Premier League.

No se defendió tanto el United en Stanford Bridge y con cierta dosis de suerte (y que el árbitro no vio un claro penal sobre Ramires) sacó un triunfo importantísimo. Lo jugó bien con Giggs construyendo, Valencia abriendo la cancha y con mucha movilidad de Chicharito para abrir espacios y Rooney combinando con cada uno de ellos. No se ve al Chelsea con la fortaleza de otros años pero los jugadores los tiene entonces que no exceda en confianza el local porque un gol tempranero de los londinenses lo cambia todo. Sigue leyendo