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La Euro cotiza a la alza

Comenzó ya la Eurocopa, campeonato que junta a las mejores selecciones del viejo continente para regalarnos el torneo de selecciones con mayor nivel que se puede ver en el mundo. Podríamos poner a Brasil, Argentina, Uruguay y depende el momento puede que a otro latino o algún africano, pero es bien sabido que la mayoría de los mejores equipos son europeos.

Sólo pasa un mes de cada cuarenta y ocho y es tan esperado y bondadoso que desde los primeros días nos regala choques de altísima calidad como el Alemania vs Portugal, España vs Italia o Francia vs Inglaterra. Con la diferencia que al Mundial van todas las nacionalidades y se convierte una fiesta más grande, llamativa e importante, aquí por nivel no hay que soportar primeras fases con partidos somníferos o goleadas de escándalo.

Cierto que el primer día no tuvo los mejores duelos ya que es el grupo más débil, pero la intensidad del Polonia vs Grecia y el nivel de los rusos sobre los checos nos dejaron partidos entretenidos y con aceptable nivel. Ya vienen ahora los candidatos, dentro de los que hay que incluir primero a España y Alemania, y luego a Francia y Holanda. Que la gane otra selección sería sorpresa. Sigue leyendo

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La Aplanadora

Contar con una chequera en blanco año con año va trayendo sus frutos. Promediando cinco jugadores nuevos cada año- con más fiascos que figuras-  finalmente ha terminado por confeccionar una plantilla de altísimo nivel, jugadores competitivos, líderes en sus equipos anteriores y/o selecciones y que la mayoría de ellos se han crecido vistiendo la camiseta blanca, una de las más históricas y la más ganadora del mundo.

El técnico ha tenido que ser alguien que pueda tener autoridad y amistad al mismo tiempo con sus futbolistas para dominar un vestuario con altos grados de posible tensión, la misma que minimiza o maximiza con la prensa, según su estrategia. Aunque José Mourinho fue contratado principalmente por otros motivos.

Primero su perfil ganador – con dos Champions League en las espaldas – y segundo que supuestamente tenía la llave para frenar la racha de títulos del máximo rival, el Barcelona de Josep Guardiola. Aunque hay que decir que en los enfrentamientos directos con todo y sus cambios de estrategia – repitiendo siempre la dureza en el juego – sólo ha podido jugarle una vez de tú a tú al Barça, en ese último choque de la Copa del Rey y también con un cuadro culé excedido en confianza dando muchas concesiones al ataque merengue. Definitivamente aún es su asignatura pendiente o su obsesión, cómo lo quieran ver. Sigue leyendo

En Sudáfrica II

El Mundial está en marcha con todos los equipos ya con la segunda jornada disputándose. La inauguración en la cual pude estar presente, resultó un éxito rotundo con los mexicanos buscando imponernos pero por la cantidad de gente que había en el estadio, los locales pudieron hacer más ruido con sus vuvuzelas y evitando seguir la ola de los nuestros, pero pese a ello nos hicimos sentir, al igual que cuando juegan otras selecciones, ya que nunca faltan los mexicanos con sus banderas y camisetas verdes. Pude estar también en los juegos de Argentina vs Nigeria y Holanda vs Dinamarca y puedo decirles que después de los implicados y los locales somos los que más presencia tenemos en los estadios, los cuales han tenido buenas entradas aunque algunos partidos por lo poco llamativos estarán seguramente con flojas asistencias. Y después de derrotar a Francia estamos casi del otro lado, se hizo un gran segundo tiempo y se redondeo con un triunfo categórico. Lo importante que tiene México es la gran posesión de balón buscando espacios por medio de dos jugadores, el que sigue siendo nuestro jugador más completo que es Rafael Márquez, y adelante el desequilibrio que lo pone casi siempre Giovani dos Santos y en los cambios mucho ojo con Chicharito y Barrera. México puede crecer y jugar aun mejor, eso esperamos todos.

Los partidos han estado tremendamente igualados y con pocos goles y aunque ha habido excepciones, finalmente eso demuestra que lo físico es cada vez más importante, mientras más corras, cubras terreno, más fuerza impongas tienes al menos alguna oportunidad de sacar resultados y si después tienes jugadores técnicos y habilidosos, crecen tus posibilidades. Por eso, cuando la inspiración no llega o los cerrojos tácticos son impasables, los equipos chicos tienen esa capacidad de sorpresa más a la vista como lo hemos visto con España en su debut y derrota ante Suiza. Brasil ha ganado pero con algunas complicaciones ya que como a todos les costó llegar al gol. De Inglaterra volvemos a ver que les falta portero tras la increíble falla de Green. Holanda y Argentina han hecho lo mínimo pero solventando sus partidos con Messi teniendo un enemigo gigante en la figura de Eneyama. Pero los que se salieron del guión fueron los alemanes que con varias bajas previas al torneo han conseguido que los jóvenes hagan una fiesta del primer juego para vapular a Australia en el único partido realmente desigual.

Este nivel de Sudáfrica 2010 está rompiendo muchas quinielas aunque también está mostrando el nivel tan parejo que existe en el futbol actual nunca antes visto en un inicio de Copa del Mundo. Creo que con lo que hemos visto, podríamos tener una sorpresa para campeón mundial, así como la Grecia en Europa hace seis años. No descarten a ninguno, que el título puede estar a una pequeña racha de 7 juegos.

Para mí los mejores individualmente en este inicio han sido Mesut Ozil en primer lugar y después también han lucido otros cracks de la talla de Messi, Sneijder, Robinho, Forlán o Gerrard. Y Otros de menor trascendencia como Park Ji Sung, Glen Johnson, Khedira, Michel Bastos, van der Wiel o Simone Pepe.

Buen ambiente por todos lados aunque con la cercana eliminación de los Bafana Bafana esperemos los sudafricanos sigan implicándose en este su Mundial pese a que la minoría blanca de repente ni le haga caso por el rugby y sus Springboks.  Suerte para el Tri y seguiré reportando ya con los octavos de final casi definidos.

Los Alemanes

Alemania en el futbol tal vez ya no asusta tanto en la actualidad, su generación dorada que maravillaba desde el Mundial de Italia ’90 hasta la Eurocopa en Inglaterra ’96 se terminó y les ha costado permanecer dentro de los favoritos en los torneos subsecuentes. Brasileños, italianos, franceses y ahora españoles le robaron protagonismo hasta en su propio feudo en el mundial pasado donde más por el empuje y la garra terminaron terceros. Se destaca también el haber sido finalistas en el 2002 pero sin tener el nivel sorprendente de la etapa antes mencionada.

Después de Matthäus, Klinsmann, Völler, Brehme, Kahn, Möller y Bierhoff, han tenido mucho tiempo solo a Michael Ballack, el gran líder y capitán, que ha luchado con su gran calidad junto con el espíritu triunfal de sus compañeros pero que no ha alcanzado para dar el gran paso. La buena noticia es la renovación que se viene dando con la madurez de algunos futbolistas y la incursión de los nuevos. Un paso vital ha sido nacionalizar a dos polacos para jugar en la delantera los cuales han sido muy redituables (Klose y Podolski) y están en un buen proceso jugadores como Lahm, Schweinsteiger o Mertesacker.

Pero lo sorprendente y esperanzador viene en los juveniles. Las selecciones alemanas sub-17, sub-19 y sub-21 han sido campeonas europeas en las diferentes competencias al mismo tiempo en los últimos 11 meses (hasta que Ucrania gano hace poco el sub-19).

Es ampliamente sabido que en los últimos años la selección alemana se ha nutrido de futbolistas que han sido inmigrantes o hijos de inmigrantes. Pero la adaptación y aceptación que estos han tenido en estos últimos años les puede redituar en tener una selección muy competitiva próximamente con distintas condiciones y cualidades físicas, como ninguna selección nacional antes las ha tenido.

En la sub-17 las estrellas para conseguir el título fueron: Lennart Thy, Christopher Buchtmann, Reinhold Yabo y Bienvenue Basala-Mazana, de estos últimos dos, el primero de ascendencia ghanesa y el segundo congoleña.

Otro que es hijo de congoleses y fue el referente del equipo sub-19 es Richard Sukuta Pasu, quien junto con Savio Nsereko (nacido en Uganda)fueron los artífices del campeonato obtenido para los teutones.

Ya en el equipo sub-21 podemos encontrar a varios que han dado el paso para debutar con la selección mayor y que a su vez la mayoría de los indiscutibles cuentan con doble nacionalidad. Mesut Özil es el caso más sobresaliente. El hijo de turcos ha cuajado una gran temporada con el Werder Bremen y es muy posible verlo el próximo año peleando un puesto titular en el equipo del entrenador Joachim Löw. Marko Marin (nacido en Bosnia) es el otro gran talento del futuro inmediato y muchos clubes importantes ya se fijan en el creativo del Borussia Mönchengladbach. Gonzalo Castro es otro que ya ha debutado en la mayor, es hijo de españoles y un excelente mediocampista titular con el Bayer Leverkusen. Sami Khedira, de ascendencia tunecina,  fue el capitán de la selección campeona y es jugador clave en el Stuttgart. Y en esa sub-21 también había dos nigerianos, un ruso, un polaco, un ghanés y hasta un iraní. Aunque recordemos que todos ellos son nacidos o criados en Alemania, no hay casos de “jugar un mundial o ser convocado para la selección que me lo ofrezca”. También hagamos memoria y veamos que Baştürk y los gemelos Altintop nacieron en tierras germanas y finalmente defienden la camiseta del país de sus padres: Turquía.

Ya antes han jugado Neuville, Asamoah, Kuranyi o Trochowski, además de los delanteros polacos mencionados antes, pero en esta selección se ve algo especial, campeona arrasando 4-0 sobre Inglaterra y sumándole que vienen atrás otros jóvenes, habrá que preguntarnos si el futbol volverá a ser ese deporte de once contra once donde siempre ganaba Alemania.

Por supuesto que es un tema netamente social y cultural, pero que no puede evitar pasar por el futbol, cuidado con los alemanes, desde ahora uno de los favoritos para Londres 2012.