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El Gol de Iniesta

Este gol de Andrés Iniesta valió un Mundial para España y definitivamente se vivió la locura en ese país, imperdible escuchar a los narradores en este video, la emoción y poesía de Alfredo Martínez, Manolo Lama, Javier Pérez Sala o el ya clásico “Iniesta de mi vida” de José Antonio Camacho. Y todo se trasladó a una fiesta nacional que duró bastante tiempo y que si se acuerdan los españoles, siguen festejando hasta hoy. Gritos, abrazos, borracheras, locuras y en abril que se cumplen nueve meses de ese gol y ese título se pueden ver los resultados. El baby boom que se ejemplifica con el héroe, Andrés Iniesta hizo los dos goles más importantes de su vida: el Mundial y Valeria, su primera hija que nació justo ayer.

Felicidades al crack que junto con su novia Anna, forma ya la familia Iniesta Ortiz.

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1426 días

Casi nada, nada más 1426 días faltan para que vuelva. Y no es que se acabe el mundo, pero que larga es la espera por la Copa Mundial de futbol. Ahora nos vuelven a distraer los torneos locales, luego los continentales y algunos amistosos. Por supuesto que hay meses de altísima tensión y emoción con las rondas finales de la Champions y las ligas europeas, en México, sinceramente con dos campeonatos al año es fácil sobreponerse de una temporada a la otra, pero igualmente el pueblo sigue pagando esos productos llamados Apertura y Clausura. Llegarán de nuevo la Copa América, la Eurocopa y nuevamente comenzará el camino hacia el próximo Mundial con las eliminatorias en todo el mundo y con ello ya estaremos pensando y programándonos para Brasil 2014.

Pero regresemos a tierra, que apenas terminó Sudáfrica 2010 y seguimos saboreando lo que nos ha dejado, pese a que los rumores de fichajes y las pretemporadas nos empiecen a abrumar.

El nivel del futbol practicado no fue el mejor y de eso ya estamos acostumbrados, porque un futbolista busca tomar la regularidad y su nivel en todo un año entrenando con los mismos compañeros y llega al verano ya cansado y buscando en poco tiempo con sus “nuevos compañeros” obtener el máximo nivel porque ya que evadiendo la primera fase, todo lo demás resulta de vida o muerte. Y con esa misma teoría llegamos al que ha sido el campeón, una selección con el estilo de juego del que ha sido el mejor club de ese país en los últimos años y que basa su juego en el equipo precisamente y no en las individualidades, las cuales son irremplazables. La “Furia Roja” ha hecho historia y ha sido campeón por méritos propios gracias a un trabajo de muchos años del Barça aunado a los demás talentos que han salido de otros clubes del balompié español.

Alemania va por el mismo camino sorprendiendo con su juego, puede que en lo único que haya hecho falta Ballack es en el carácter y la fuerza, pero el futbol que realizó el juvenil cuadro teutón fue magnífico, incluyendo las goleadas a Inglaterra y a Argentina y exceptuando la semifinal con España. Me salté al dignísimo subcampeón, no por mérito sino porque creo que fue mejor lo hecho por los alemanes. Holanda jugó un torneo estadísticamente perfecto hasta el minuto ’26 del tiempo extra en la final. Por poco queda invicto (el único fue sorpresivamente Nueva Zelanda), jugando un futbol más calculador que no emulaba a su pasado ya que sus rivales tampoco le exigieron tanto y hasta terminó por dar una actuación de “futbol colmillo” en la final. No se me olvida dignificar a la selección uruguaya con un gran papel, con Diego Forlán brillando con luz propia sobre todos, con el permiso de Villa o Sneijder y Ozil que se apagó en los juegos decisivos. Ya ni hablar de Messi o Cristiano Ronaldo, cada uno a su modo lo intentó, pero ninguno pudo brillar como se esperaba.

Un buen recuerdo nos dejará, con los mencionados, con la alegría de Ghana, con las hartantes vuvuzelas, decepciones inglesa, italiana, francesa y brasileña, y el ya merito del Tri que sigue soñando pero se queda nuevamente en su lugar.

¿Dónde están todos aquellos que decían que los sudafricanos no podrían con el paquete de organizar la Copa del Mundo? ¿Dónde están los que aseguraban que el “sistema” iba a ayudar a la selección local? Con el país anfitrión solo disputando la primera fase porque no les alcanzó para más, el ambiente fue extraordinario, todos los viajeros aventureros mundialistas se hicieron sentir a su manera y llenaron la mayoría de los estadios, los cuales de verdad que son una maravilla. Los nuevos majestuosos y los mejorados tampoco quedaron a deber. La organización estuvo a la altura, tampoco les mentiré que no tuvo sus detalles y errores, no son alemanes ni japoneses, pero nunca se acercó al desastre que muchos presagiaban. Además un país prácticamente nuevo lleno de gente extraordinaria, con recursos, paisajes, animales, historia reciente y mucho que ofrecer.

Gracias y adiós Sudáfrica. ‘Shop shop’.

‘Até breve’ Brasil. Nos vemos en 1426 días.

En Sudáfrica IV

Y casi en un parpadeo esto se termina, llegaron algunos días en que no hubo futbol siendo hoy uno de ellos. Alemania y Uruguay mañana se juegan el intrascendente partido por el tercer lugar, aunque la misión de Miroslav Klose de pasar a la historia como el mejor romperedes de todos los mundiales le da interés al partido. Lástima que un delantero ciertamente eficaz y regular pero que no se sale del promedio puede empatar o rebasar al grandísimo crack y goleador brasileño Ronaldo. Si el polaco-alemán lo logra, también podría colarse en la disputa de su segunda bota de oro aunque la competencia es dura con David Villa, Wesley Sneijder, Diego Forlán o incluso su compañero Thomas Muller. Por supuesto, es un tema secundario, lo importante ahora es que habrá nuevo campeón del mundo. Una de las dos, Holanda o España debutará como campeona de la Copa del Mundo.

Diga lo que diga el pulpo Paul, es una final de pronóstico reservado. Holanda ya no juega como la naranja mecánica alegre de antes, ni por la comandada por Cruyff y tampoco por la que orquestaban Bergkamp, Overmars y compañía. Tienen a un tipo que enloquece cuando no tiene el balón y que sin duda es porque sabe siempre que hacer con él, en Sneijder están las esperanzas tulipanes aunque es fundamental el apoyo de Robben para desequilibrar y la fortaleza de la mancuerna De Jong-Van Bommel. No han jugado espectacular y hasta han sufrido en ocasiones, pero su constancia y manejo de los partidos les ha alcanzado para ser el único equipo que ha sido capaz de ganar sus seis encuentros; les queda el séptimo y el más importante para igualar al Brasil del ’70 y alzar por primera vez la copa, en su tercer intento. La tercera puede ser la vencida tras fallar ante teutones y argentinos hace ya bastantes años.

España por su parte llegó a principios de junio como el favorito, solo discutido en parte por Brasil, aunque perdió credibilidad con el debut y caída ante Suiza. Pero quitarse esa carga le ha venido bien a la Furia, que ha venido de menos a más con su conocido estilo de toque de pelota mareando al rival y buscando el espacio con el tiki-taka al más puro estilo culé, con el nuevo artillero de ese club y con el capitán que quiere volver a ser catalogado como el mejor arquero del mundo. Les ha costado hacer goles y es básicamente porque los rivales conocen su juego y lo esperan al contragolpe, Alemania buscó con esa, su mejor estrategia, pero no pudo explotar los espacios que si de por sí fueron pocos, los españoles los defendieron de manera impecable.

Podrá gustarnos uno u otro estilo, igualmente en la Champions el Inter no jugó como a la mayoría nos gusta pero fue campeón, ahora no hay un catenaccio definido ni una marea imposible de frenar, los dos buscarán atacar, pero a diferentes maneras, unos necesitan bastantes toques y mayor posesión, los otros suelen ser más eficaces. Ganará uno nuevo, eso debe ser una lección para muchos, pero para llegar hasta allá hay que trabajar y bastante.

España u Holanda, que decida el futbol y los goles, o si no son pacientes que decida el pulpo Paul.

Disfrutarlo que se termina. Sudáfrica 2010: ha sido una gozada.

En Sudáfrica III

Viendo lo rápido que se pasa esto pienso en lo poco que nos dura un Mundial, pero con tanta gente unida por algo, emotividad, colores y sueños se sabe que vale la pena la larga espera de cuatro años. Días aún quedan muchos pero los partidos ya no son tantos. Ya jugados 48 de la primera fase, solo nos quedarán 16 enfrentamientos para conocer al nuevo campeón. Definitivamente agradecemos que cayeran más goles ya que al inicio la igualdad permitía pocas anotaciones.

La selección mexicana tiene una nueva cita con el destino este domingo ante Argentina. Las palabras revancha y venganza suenan cada vez más fuerte con la ilusión de alcanzar los cuartos de final y justamente eliminando a quien nos echó el campeonato anterior con aquel gol de Maxi Rodríguez que sigue haciendo latir más fuerte los corazones argentinos y detiene por un momento los mexicanos. Pero los ánimos hay que renovarlos, olvidar lo pasado y escribir una nueva historia. México puede ganar a los sudamericanos, pero no solo eso, la mentalidad para el juego debe ser creer total y fervientemente que se va a ganar. El “si se puede” es para los que se saben en desventaja. Yo creo que si cada jugador sale a la cancha creyéndose victorioso y la interacción con el público transmite ese mismo sentimiento el Tri jugará los cuartos en Cape Town la próxima semana. Pese a su historia ganadora, pese a la trayectoria de sus futbolistas, pese a su suerte de equipo grande, pese a Messi… todo se decide finalmente en la cancha. El Soccer City puede estallar ya que el apoyo lo tendrá México, con la enorme cantidad de compatriotas que viajaron y que la mayoría sudafricana está con nuestro equipo.

El regreso de Juárez es importante por el terreno que cubre y su descaro al jugar, la defensa sigue muy sólida pero hay que estar más atentos que la guardia suiza y arriba sostengo la idea de que Franco debe dejar su lugar al “Chicharito” y que Giovani junto con Barrera son las mejores opciones de desequilibrio con las que cuenta Aguirre, aunque finalmente depende de los jugadores, hay que animarse a tirar y pelear cada balón como si fuera el último.

Repito también que cualquier sorpresa sigue siendo posible, hay muchos poderosos pero todos se perciben vulnerables. Francia e Italia jugando la final en Berlín hace cuatro años ahora se van sin pasar del tercer juego, pero todo llega con una mala planeación del plantel (culpa de los entrenadores) y bajo nivel o ausencia de sus cracks. Decepción africana casi total si no fuera por Ghana que con su joven equipo aguerrido se ha colado anotando sus dos goles de penal,  en cambio ilusión del continente americano con solamente Honduras eliminado de los ocho representantes (esperando el desenlace del grupo H), así que serán ahora más que los europeos. Y aplaudir el trabajo de coreanos y japoneses que es muy notorio en lo que hemos visto hasta ahora, su velocidad aunado a la mejora en su técnica los hace muy peligrosos.

En cuanto a individualidades se mantienen las mismas con Ozil como revelación para muchos y sosteniendo sus nombres tanto Messi, Sneijder, Robinho, Luis Fabiano, Gerrard, o Villa. Gran juego de equipo de varios que por eso mismo van a estar en la siguiente fase: coreanos, eslovacos, japoneses y uruguayos quienes no han recibido gol por cierto. Los mexicanos con chispazos pero ahora es cuando deberán brillar.

Que siga la fiesta del futbol en este maravilloso y contrastante país en un Mundial que está siendo el más frío pero también más que exitoso.

En Sudáfrica II

El Mundial está en marcha con todos los equipos ya con la segunda jornada disputándose. La inauguración en la cual pude estar presente, resultó un éxito rotundo con los mexicanos buscando imponernos pero por la cantidad de gente que había en el estadio, los locales pudieron hacer más ruido con sus vuvuzelas y evitando seguir la ola de los nuestros, pero pese a ello nos hicimos sentir, al igual que cuando juegan otras selecciones, ya que nunca faltan los mexicanos con sus banderas y camisetas verdes. Pude estar también en los juegos de Argentina vs Nigeria y Holanda vs Dinamarca y puedo decirles que después de los implicados y los locales somos los que más presencia tenemos en los estadios, los cuales han tenido buenas entradas aunque algunos partidos por lo poco llamativos estarán seguramente con flojas asistencias. Y después de derrotar a Francia estamos casi del otro lado, se hizo un gran segundo tiempo y se redondeo con un triunfo categórico. Lo importante que tiene México es la gran posesión de balón buscando espacios por medio de dos jugadores, el que sigue siendo nuestro jugador más completo que es Rafael Márquez, y adelante el desequilibrio que lo pone casi siempre Giovani dos Santos y en los cambios mucho ojo con Chicharito y Barrera. México puede crecer y jugar aun mejor, eso esperamos todos.

Los partidos han estado tremendamente igualados y con pocos goles y aunque ha habido excepciones, finalmente eso demuestra que lo físico es cada vez más importante, mientras más corras, cubras terreno, más fuerza impongas tienes al menos alguna oportunidad de sacar resultados y si después tienes jugadores técnicos y habilidosos, crecen tus posibilidades. Por eso, cuando la inspiración no llega o los cerrojos tácticos son impasables, los equipos chicos tienen esa capacidad de sorpresa más a la vista como lo hemos visto con España en su debut y derrota ante Suiza. Brasil ha ganado pero con algunas complicaciones ya que como a todos les costó llegar al gol. De Inglaterra volvemos a ver que les falta portero tras la increíble falla de Green. Holanda y Argentina han hecho lo mínimo pero solventando sus partidos con Messi teniendo un enemigo gigante en la figura de Eneyama. Pero los que se salieron del guión fueron los alemanes que con varias bajas previas al torneo han conseguido que los jóvenes hagan una fiesta del primer juego para vapular a Australia en el único partido realmente desigual.

Este nivel de Sudáfrica 2010 está rompiendo muchas quinielas aunque también está mostrando el nivel tan parejo que existe en el futbol actual nunca antes visto en un inicio de Copa del Mundo. Creo que con lo que hemos visto, podríamos tener una sorpresa para campeón mundial, así como la Grecia en Europa hace seis años. No descarten a ninguno, que el título puede estar a una pequeña racha de 7 juegos.

Para mí los mejores individualmente en este inicio han sido Mesut Ozil en primer lugar y después también han lucido otros cracks de la talla de Messi, Sneijder, Robinho, Forlán o Gerrard. Y Otros de menor trascendencia como Park Ji Sung, Glen Johnson, Khedira, Michel Bastos, van der Wiel o Simone Pepe.

Buen ambiente por todos lados aunque con la cercana eliminación de los Bafana Bafana esperemos los sudafricanos sigan implicándose en este su Mundial pese a que la minoría blanca de repente ni le haga caso por el rugby y sus Springboks.  Suerte para el Tri y seguiré reportando ya con los octavos de final casi definidos.

En Sudáfrica I

Cuando usted esté leyendo este artículo, yo estaré ya hospedado en la ciudad de Johannesburgo una semana antes del Mundial. Definitivamente sería mejor brindarle ya detalles sobre lo que acontece por acá, pero por cuestiones de logística, tiempos de vuelo y entrega de artículos, lo que estoy escribiendo aún lo hago desde Puebla. Hoy inicia mi aventura a Sudáfrica y quiero compartirlo con todos ustedes.

Tiempo para llevar y leer libros y revistas sobre el país, ya que es un vuelo bastante largo y más cansado todavía, saliendo de la Ciudad de México y haciendo escala durante casi 10 horas en París, donde junto con mis amigos compañeros de viaje iremos a dar un paseo turístico y empapándonos lo que ya exista de fiebre mundialista y del Roland Garros que comienza su fase decisiva. Que poco tiempo tenemos para tantas cosas, por eso a cada momento hay que sacarle todo el jugo posible, hasta la última gota y saborearlo al máximo.

El día viernes a las 10am hora local (3am de México) finalmente habremos completado la travesía para vivir de lleno el Mundial de futbol durante todo un mes en el país donde se lleva a cabo. Una experiencia única, remitiéndome a lo ya vivido hace cuatro años en Alemania, donde puede considerarse que todo estaba mucho mejor organizado, simplemente por ser una potencia mundial y sus avances tecnológicos le permiten ofrecer lo mejor. Pero no esperamos nada malo de los sudafricanos que han hecho todo su esfuerzo para hacer del primer mundial en este continente todo un éxito rotundo. La apuesta de la FIFA y de Joseph Blatter en especial por llevar el torneo a suelo africano detonará este mes una gran prueba para esta zona geográfica que abrirá sus puertas con el mayor deseo de hacer un evento inolvidable.

Esperen muy pronto la Guía del Mundial que se ha preparado y se entregará con este su diario Milenio, del periodismo con carácter y las mejores opiniones, para que no se pierda detalle alguno de ninguna de las selecciones. Así como muchos aficionados cumplimos sueños de llegar, los jugadores de todos los países han soñado con grandes momentos en esta cita tan importante para todos los pamboleros.

Estaré reportando desde tierra mundialista haciéndoles llegar la experiencia desde la mayoría de las sedes, algunos partidos, el inigualable ambiente mexicano, bastantes bares, la riqueza cultural sudafricana, las playas, la historia, los safaris y demás, y un ambiente increíble donde se respira amistad, fiesta y sobre todo futbol.

Amigos, ya estamos ¡en Sudáfrica!En Sudáfrica

Sudáfrica 2010: Grupo H

España

Mundial #: 13

Mejor participación: 4º lugar (’50)

Otros logros: Eurocopa (2); Oro J.O. (1)

Ranking FIFA: 1º

Director técnico: Vicente del Bosque

Figura: Fernando Torres

Líder: Xavi Hernández

Revelación: Pedro Rodríguez

Línea por línea tienen ubicados a sus futbolistas entre los mejores del planeta y añadiendo que juegan por nota y casi de memoria, no es raro que sean catalogados como la mejor selección del mundo en la actualidad, aunque bien con los suplentes podrían hacer otra más que pelearía igual por los primeros puestos en el mundial. Se quitaron la etiqueta de equipo pequeño con un gran juego en la Euro hace dos años y que además terminaron ganando. Uno de los mejores porteros y una excelente defensa respaldan un mediocampo exquisito que deleita al espectador cada que salen al terreno de juego, el monopolio que tienen del balón es digno de recalcar y que este pasa por todos los elementos es para ensalzar. Por delante de ellos, juegan dos de los mejores artilleros del planeta, detalle que hizo olvidar a Raúl hace un buen tiempo. Del Bosque ha continuado de gran manera el paquete que le dejó Luis Aragonés y ahora es momento de enfrentarse a todos sus fantasmas para buscar con mayor esperanza que nunca la oportunidad de ser campeones del mundo.

Suiza

Mundial #: 8

Mejor participación: 5º lugar (’54)

Otros logros: —

Ranking FIFA: 15º

Director técnico: Ottmar Hitzfeld

Figura: Tranquilo Barnetta

Líder: Alexander Frei

Revelación: Eren Derdiyok

Ya no es un usual en el campeonato, pero repite después de su aceptable actuación en 2006 donde se fueron eliminados sin perder ni recibir gol. No tiene el nivel para competir con europeos de primera línea, pero aprovecharon la debilidad del grupo que hasta se dieron el lujo de perder con Luxemburgo en casa y calificar primeros. A falta de la imaginación constante para crear jugadas de peligro, necesitan ser muy certeros para luchar algo y sus rivales de grupo le permitirán jugar, el problema será vencerlos. Seguridad defensiva y contundencia son las armas que necesitan; que se recupere Senderos y que de las opciones posibles se forme una ofensiva que concrete y pueda llevarlos a segunda fase.

Honduras

Mundial #: 2

Mejor participación: 18º lugar (’82)

Otros logros: —

Ranking FIFA: 35º

Director técnico: Reinaldo Rueda

Figura: David Suazo

Líder: Carlos Pavón

Revelación: Emilio Izaguirre

Mucha había sido la espera por volver, pero los hondureños retornan a una Copa del Mundo tras haber estado acostumbrados al fracaso y ese mismo casi llega nuevamente de no ser por el milagroso gol de los estadounidenses a Costa Rica en el último instante. El colombiano Rueda ha trabajado muy bien su equipo, además de que cuenta con un muy buen plantel que ya tiene a varios jugadores en Europa. Veteranía y juventud, solidez defensiva con explosividad al ataque. Jugadores como Figueroa, Palacios, de León, Núñez, Suazo y Pavón forman un equipo más técnico de lo que en otras épocas eran los catrachos y que podría ponerse de tu a tu contra suizos y chilenos buscando una histórica clasificación a octavos. Al menos como mero espectador no lo estamos contemplando.

Chile

Mundial #: 7

Mejor participación: 3º lugar (’62)

Otros logros: —

Ranking FIFA: 14º

Director técnico: Marcelo Bielsa

Figura: Humberto Suazo

Líder: Claudio Bravo

Revelación: Alexis Sánchez

El “Loco” ha formado un equipo netamente ofensivo y que tiene mucha llegada a gol, además sus jugadores tienen diferentes características lo cual hace un plantel muy completo que puede variar en cuanto a táctica dependiendo la circunstancia y que tiene además un promedio de edad muy bajo, con jugadores veloces y resistentes, todos atacan y todos defienden. El cerebro es Matías Fernández, aunque con David Pizarro el mediocampo podría ofrecer mayores garantías, las bandas con Mark González y Alexis Sánchez están bien cubiertas pero además Beausejour y Carmona complementan con un excelente recorrido. Arriba el “Chupete” Suazo en el mejor momento de su carrera puede certificarse como un goleador histórico siguiendo lo que hicieron Marcelo Salas e Iván Zamorano y llevar a su país nuevamente a la segunda fase de un Mundial.