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De África para el mundo

Ya está en marcha la Copa Africana de naciones, rompiendo como siempre el calendario ya que realizarla en enero no es el mayor beneficio para los clubes que al fin y al cabo son los dueños de las cartas de los jugadores.

Bastantes de ellos en Europa, aunque en esta edición el número es menor por algunos países que clasificaron por sorpresa y tienen menos futbolistas en el viejo continente o ninguno como Sudán, porque sino el número de 184 jugadores que se desempeñan ahí y jugarán ésta edición hubiera aumentado con Nigeria, Sudáfrica, Togo, Camerún o Argelia presentes. La liga francesa (64) es la más afectada con gran diferencia, seguida de la inglesa (15) y la alemana (12), aunque hay jugadores regados por toda Europa, acrecentando  últimamente los que desembarcan en la liga rusa – 8 de 16 equipos tienen un africano en sus filas.

Y es que el fútbol africano en un constante crecimiento y mejora refrenda esos pasos que van dando con las figuras que destacan en los equipos europeos. Sigue leyendo

Lo que dejó la Fecha FIFA

Sin duda ha sido una interrupción a los campeonatos locales. Prolongar una semana el Derby della Madonnina con el Inter buscando la remontada en el Calcio, el Madrid en la persecución del Barça esperando que este se caiga y con la proximidad del derby liguero, en la Premier el Manchester United a la cabeza pero con las amenazas londinenses y una Bundesliga donde el Borussia Dortmund sigue con ventaja pero debe ya cerrar el campeonato. Francia y Holanda se aprietan los primeros puestos, el Porto viendo la hora de coronarse y los rusos iniciando una nueva liga. Sin olvidarnos de la liga mexicana que interrumpe su irregularidad (exceptuando felinos) para dar paso a que jueguen las selecciones nacionales. La verdad es que apenas hay tiempo, es difícil que a todos les guste el calendario y mientras el formato de calificación en Europa y en África siga igual, tendremos que soportar éstos paros.

En la UEFA, no hay muchas sorpresas, los favoritos siguen su camino para estar en la Euro el próximo año siendo Alemania, Holanda y España los más fuertes. Del resto hay que ver la progresión de los jóvenes belgas, los bosnios buscando otro repechaje al menos y Montenegro levantando la mano. Italia e Inglaterra mejorando y ampliando sus opciones, buscando sus mejores once.

En los amistosos, los equipos se preparan para Copa Oro y Copa América. Chile dando buenas sensaciones en el debut de Borghi, México confirmando a unos y buscando recuperar a otros, Estados Unidos reafirmando su bloque, Honduras en la calle de la amargura, en Argentina ya se nota un mayor trabajo táctico y Brasil lanzando nuevas figuras y advierte una interesante renovación. Los africanos siguen en la eliminatoria rumbo a la Copa África 2012 y el debate es saber cuál es la mayor sorpresa hasta ahora: que Egipto está cerca de quedar eliminado o que Botswana es el primer calificado (por primera vez en su historia).

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León indomable

Dicen que el centro delantero vive del gol y definitivamente para eso se le tiene, para convertir las oportunidades que tenga, terminar las jugadas confeccionadas por sus compañeros y dar la satisfacción al conjunto. Pero ¿qué pasa cuando llegan las malas rachas? De inmediato a la banca, por eso los delanteros actuales con las defensas tan férreas de hoy en día deben saber reinventarse y cooperar en cualquier zona del campo. Se vuelven más versátiles y muestran si son “cazagoles” o unos verdaderos cracks.

Samuel Eto’o no tuvo que ser castigado con suplencias para entender esto (además no asocia las palabras mala y racha), puede que con Mourinho en el Inter le vimos mayor sacrificio defendiendo como carrilero o hasta lateral cuando el entrenador se lo pedía dejando la referencia en ataque en Diego Milito y así fue como consiguieron la Champions League el año pasado. Pero desde antes Rijkaard lo había sacado a ratos a la banda donde cumplía con mayor sacrificio que solo presionar y aprendió a que cuando el equipo lo necesita debe estar pendiente de su lateral. En su selección lo hace todo, orquestando el juego y definiendo, impulsado por el gafete de capitán que le da mayor responsabilidad. Sigue leyendo

El mejor ejemplo

No se jugaban nada, no acumularían puntos para el ranking ATP, ni siquiera las ganancias serían para ellos, pero en sus propias vacaciones en este final de año Roger Federer y Rafael Nadal regalaron dos partidos de exhibición para el deleite de los espectadores y para ayudar a quien más lo necesita.

Martes en Zurich “Partido por África”. Gana el local después de perder el primer set, haciendo alusión a la conversación que tuvieron cuando se pactó el partido en que Roger se lo regalaba. Después, trayecto en el avión privado del suizo hasta Madrid donde el español termina venciendo en “Unidos por la infancia”.  Uno y uno, parece que hasta en eso se pusieron de acuerdo.

Risas, espectáculo, convivencia, todo sin perder la rivalidad ni la amistad. Los tenistas más grandes del momento, para mí Federer ya lo es de la historia (aunque Nadal tiene años por delante para superarlo), se olvidan de sus grandes batallas en Grand Slams y nos muestran que todo es amor al deporte y en este caso, al prójimo.

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El antídoto perfecto

Mucho han cambiado las cosas después del triunfo ante el Bayern Munich en la final de la UEFA Champions League, que aunado al Scudetto y a la Copa Italia fueron la consecución del triplete del Inter de Milán, que lo convirtió en el primer equipo italiano en lograrlo. Entonces, para sorpresa de algunos Mourinho tomó el primer vuelo a Madrid y abandonó el vestuario nerazurro. Lo mismo hizo con el Porto tras consagrarse campeón continental, buscando escalones más altos, y ésos estaban en la capital española.

El millonario petrolero y dueño del club, Massimo Moratti, no tardó en firmar al español Rafael Benítez, cuyo currículum de Valencia y Liverpool convence de inmediato, aunque con distinta fórmula a su predecesor.

La incertidumbre tardó en llegar por el paréntesis mundialista, pero el sueño de emular los seis títulos del histórico Barça un año antes, se derrumbó en Mónaco con la derrota en la Supercopa Europea ante el Atlético de Madrid.

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La Copa de África

Seguramente será esta edición en Angola, la más seguida por el resto del mundo, ya que 10,000 km al sur y 5 meses después se va a jugar por primera vez un Mundial en el continente negro.

Un gran acontecimiento para todos los africanos el que se vivirá del 10 al 31 de enero y que se desarrolla cada dos años, pero una piedra en el zapato para muchos clubes europeos debido a que a diferencia de la Eurocopa o la Copa América, esta se realiza a media temporada y con la obligación de ceder a varias figuras durante un mes entero en plena competencia. Esta necedad de organizarla en estas fechas resulta peor que un “virus” de las fechas FIFA, ahora la liga española pierde hasta final de enero a 11 jugadores, la italiana a 8, la inglesa a 27 y la francesa a 57. Y por ahora no piensan moverle, ya están planeadas las fechas para 2012 en Guinea Ecuatorial y Gabón, y en 2014 en Libia.

Fuera de la organización, nos metemos al futbol, donde seguramente se tendrán unos excelentes partidos. No hay manera de poder verlos en televisión fuera de los resúmenes en canales deportivos, aunque en internet habrá que estar pendientes de los juegos más interesantes.

En la eliminatoria hacia la Copa del Mundo se definen los clasificados. Para la tercera fase hay 20 equipos (5 grupos de 4), de todos ellos solo los últimos lugares de grupo quedan eliminados de la Copa y los primeros de cada grupo clasifican al mundial. Hasta eso, es un buen sistema, en el cual el anfitrión de junio, Sudáfrica, no pudo calificar ni siquiera a esta tercera fase.

El bicampeón defensor Egipto tras quedar fuera del mundial tendrá la obligación de ser protagonista y sus aspiraciones pasan por el jugador del Borussia Dortmund Mohammed Zidan, el único que juega en un equipo decente. Costa de Marfil es el gran favorito, cuenta con el mejor plantel comandado por su goleador y capitán Didier Drogba, y secundado por otros referentes: los hermanos Kolo y Yaya Touré, Didier Zokora, Salomon Kalou, Emmanuel Eboué y Gervinho, quien puede ser la grata revelación este año. Camerún también es contendiente, tiene a Samuel Eto’o en su madurez futbolística y a Achille Emaná, Carlos Kameni y Jean Makoun creciendo enormidades; además el francés Paul Le Guen cada vez los hace jugar mejor, de estar al borde de la eliminación, nomás llegó, los metió al Mundial. Nigeria tiene que probar que va a competir ahora y en junio, porque no vive sus mejores momentos, dependen mucho de Obafemi Martins y Obi Mikel. Y el otro que debe estar en las fases finales por seguro es Ghana, que combina la experiencia de hombres como Michael Essien, Matthew Amoah y Eric Addo con varios campeones sub-20 como Adiyiah, Ayew, Mensah, Inkoom u Osei. A mi entender la selección con más futuro del continente.

Otras selecciones buscarán cierto protagonismo, pero no parece tengan el nivel para competir el campeonato con los “peces gordos”. Pero hay varias estrellas más por ver, unos ya conocidos y otros que lo serán muy pronto: el consolidado goleador Emmanuel Adebayor y el joven del Mónaco Serge Gakpé (Togo); el defensa Nadir Belhadj y el creativo Karim Ziani (Algeria); el delantero del Valladolid Manucho (Angola); el “10” del PSG y que promete ser figura mundial, Stephane Sessegnon (Benin); los ya conocidos Frederic Kanouté, Seydou Keita, Mohamed Sissoko y Mahamadou Diarra (Mali); el joven delantero Issam Jomaa (Túnez): y el veterano Daniel Cousin (Gabón). Burkina Faso, Malawi, Mozambique y Zambia no presentan por ahora figuras sobresalientes ni promesas y seguramente serán despachados en primera ronda.

Esperemos sea un buen torneo y se le brinde una buena cobertura a un futbol que cada vez es más importante a nivel mundial. Si quieren cracks, buenos, bonitos y baratos, vayan a África.