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Hooligan’s Derby

El descenso del West Ham de la Premier League hace que regrese ésta temporada uno de los clásicos más apasionantes del futbol mundial aunque probablemente es más conocido por la rivalidad fuera del campo que dentro del mismo. Una fecha marcada en el calendario de toda Inglaterra: Millwall recibe este fin de semana por la séptima fecha del Championship inglés –la segunda categoría-  a los Hammers en el The Den Stadium.

Los locales están en la posición 15 actualmente pero invictos en casa mientras que la visita con un mejor plantel van cuartos e igualmente no han perdido jugando fuera, es más, han ganado en sus tres oportunidades.

El este de Londres enloquecerá este sábado, previo al partido –desde la noche del viernes –durante y después. Tienen su motivo, no razonable, pero dentro de sí lo tienen, éstos acérrimos rivales y violentas aficiones no se enfrentan muy seguido, dado que últimamente solo habían coincidido en la en la Carling o en la FA Cup, donde en la película “Green Street Hooligans”- también llamada “Stand your Ground” o “Hooligans”- se escenifica desde el sorteo hasta la previa del partido que jugarían. Sigue leyendo

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Tierra de Gigantes

En cada liga del viejo continente podemos ubicar enseguida las “clases sociales” que dividen a los participantes. Unos van por el campeonato (los menos), otros buscan puestos europeos y estabilidad (el grueso) y otros más solo están para evitar el descenso y consolidarse en la categoría. Y la cantidad de títulos que tienen en sus torneos domésticos aquellos que luchan por la Champions League nos comprueba la teoría que son contados los que nacen con probabilidades reales de llevarse el campeonato local. Las copas aunque tienen su diferencia en etapas finales llegan a esa misma conclusión.

En España, Barça y Real Madrid juegan la liga de los ricos y la diferencia es abismal. Mientras no lleguen jeques a comprar clubes e invertir bien en ellos no hay quien les compita y año con año romperán. En el Calcio el Inter de Milán lleva algunos años mandando sin ninguna oposición, gracias a la crisis juventina, la reestructuración del Milan y la falta de consistencia de la Roma. Este año es diferente ya que la Serie A está muy disputada y está al alcance de hasta seis equipos. La Premier League es la más competitiva de todas. En cada sector de la tabla la lucha es de poder a poder, aunque el título parece solo estar al alcance del Manchester United o el Chelsea. A final de temporada todo puede ser posible. Pero hay que reconocer que siempre hay mandones y equipos grandes que pesan y si empiezan mal terminan por levantarse. En Francia el Lyon, en Alemania el Bayern Munich, en Portugal el Porto y en Holanda el PSV o el Ajax. Ya ni hablar de los escoceses donde solo existen Celtic y Rangers.

Pero quien ama este deporte y lo analiza con profundidad se fija en muchos otros equipos que practican un futbol agradable a la vista, con propuestas ofensivas, de lucha, entrega y aunque al final no sean sus favoritos entran entre los predilectos de la afición. Sigue leyendo

La decisión de Wayne

No hace falta presentar a quien es un ícono del futbol de nuestros tiempos y que ha pasado a la historia como uno de los entrenadores con mayor prestigio, por supuesto que hablo de Sir Alex Ferguson. Un caballero de los banquillos.

Pero ¿qué será lo que sucede en el Manchester United que sus cracks terminan huyendo por problemas con el escocés? Lo de Wayne Rooney actualmente, no es un caso aislado, simplemente hay que hacer un poco de memoria o de plano irse al expediente para comprobarlo. Sigue leyendo

Sudáfrica 2010: Grupo C

Inglaterra

Mundial #: 13

Mejor participación: Campeón (’66)

Otros logros: Oro en J.O (2)

Ranking FIFA: 7º

Director técnico: Fabio Capello

Figura: Wayne Rooney

Líder: Steven Gerrard

Revelación: Theo Walcott

A los inventores del deporte les cuesta muchísimo superar las pruebas importantes, por ello solo en su campeonato y en Italia ’90 pasaron de los cuartos. Toda la isla confía en Capello y en que las estrellas de la mejor liga del mundo logren por fin algo importante. La baja de Beckham es más un golpe de vestidor y mediático que en el campo, pero a la vez con su presencia como apoyo puede fortalecer un grupo que pudo haberse roto con el escándalo Terry-Bridge. Fuerza, agilidad, disparo, empuje, todas pueden ser armas letales frente a cualquier rival, pero si se apagan en la fase decisiva y además contando que en la portería no hay un compañero de fiar, el potencial puede quedarse simplemente en eso y no en la explosión definitiva. Si apelan a su contundencia son candidatos, la Premier ha hablado en la Champions y el Mundial lo puede sentir este año.

Estados Unidos

Mundial #: 9

Mejor participación: 3º lugar (’30).

Otros logros: Concacaf-Copa Oro (4)

Ranking FIFA: 16º

Director técnico: Bob Bradley

Figura: Landon Donovan

Líder: Carlos Bocanegra

Revelación: Jozy Altidore

Fuera de ese primer mundial y de los cuartos frente a Alemania en ’02 no han hecho absolutamente nada en mundiales y casi puros ridículos. Pero para quien no cree que la historia puede estar cambiando en el soccer, habría que ver de nuevo los videos de la Confederaciones del año pasado donde nos enseñaron de lo que son capaces en partidos épicos contra las máximas contendientes al título este año. El equipo americano funciona como un reloj en el que todos corren, luchan cada balón, cubren cada palmo de terreno y desdoblan a gran velocidad y para ello cuentan con buenos elementos en zona de creación y definición. La suerte está echada para poder verlos de nuevo en la segunda fase, será cuestión de que la mentalidad ganadora se traduzca en resultados para verlos llegar aun más lejos.

 

Argelia

Mundial #: 3

Mejor participación: 13º lugar (’82).

Otros logros: Copa Africana (1)

Ranking FIFA: 27º

Director técnico: Rabah Saadane

Figura: Karim Ziani

Líder: Nadir Belhadj

Revelación: Karim Matmour

Después de la generación de los ochentas los argelinos no habían podido regresar a un Mundial y ahora lo hacen curiosamente con el mismo entrenador y además despachando en un apasionado desempate al mejor equipo africano de los últimos años, el seleccionado egipcio. Hace 28 años no bastó ganar dos partidos para calificar a la siguiente ronda -con un caso de posible arreglo de partidos que provocó que después se jugaran los terceros partidos simultáneamente- aunque ahora con ello seguro estarían en octavos. Llega como el africano más flojo del certamen, que posee una buena llegada de la segunda línea y una mejor defensa, pero que en caso de desorganizarse un poco puede llegar al desastre. Positivo su regreso a las Copas del Mundo, pero no pasará de ser solo eso.

Eslovenia

Mundial #: 2

Mejor participación: 30º lugar (‘02).

Otros logros: Ninguno

Ranking FIFA: 29º

Director técnico: Matjaz Kek

Figura: Milivoje Novakovic

Líder: Robert Koren

Revelación: Rene Krhin

En un Mundial y una Eurocopa disputadas aun no han podido sacar ningún triunfo y vuelven a la cita mundialista después de sorprender en el grupo tanto a checos como a polacos y todavía más al dinámico y equilibrado equipo ruso en el repechaje, gracias al gol de visitante. Su juego se asemeja al serbio, de buen trato de balón y solvencia defensiva con un bloque donde no resaltan las individualidades, aunque falto de éstos mismos también escasean los destellos sorpresivos en ataque. Su grupo podría permitirles hacer historia, aunque no sería casualidad al final verlos como últimos de grupo.

Poderío británico

Los juegos de vuelta de los octavos de final en la UEFA Champions League siguen confirmando que la Liga Premier inglesa es la mejor liga del mundo. Llevamos al menos 4 años consecutivos con algún equipo de ese país en la final, (incluyendo la del año pasado que se enfrentaron Manchester United y Chelsea) de las cuales han ganado la mitad. Falta tiempo todavía, pero para la temporada 2010-2011 también querrán llegar a tan ansiada instancia más porque se disputará en el estadio Wembley en Londres y para los ingleses representa el sueño más grande jugar una final en su renovado templo futbolístico. Además es la única liga que puede presumir haber tenido al menos desde la fase previa a cinco representantes en aquel torneo que el Liverpool era vigente campeón pero en su liga no había hecho méritos suficientes para acceder a la UCL.

Manchester United busca repetir como campeón y se ve igual o hasta más fuerte que el año pasado, doblegaron al Inter siendo mejores pese a que los nerazurri por momentos pusieron a temblar Old Trafford.

Liverpool con su insignia Steven Gerrard y “The Kid” Fernando Torres como figuras le pasaron por encima a un Madrid que estaba menospreciando lo que es Anfield, como prueba contundente el diario Marca con su portada “Esto es Anfield y ¿qué?”. Pues a los merengues les mostraron lo que significa el jugar en ese estadio que hasta al asistente le hizo marcar un penal inexistente.

Los otros dos cerraron como visita, pero eso no les pasó factura aunque ambos sufrieron. El Chelsea vio como la Juve se levantaba pero esperó siempre el momento oportuno para imponer sus condiciones y el Arsenal apeló a la mayor serenidad de sus futbolistas para cobrar los penaltis y dejar fuera a la Roma con todo y su Olímpico encendido.

Quedan otros dos españoles. Uno es el Barça, con suficientes argumentos para robar el protagonismo británico, aunque deberá mostrar su mejor nivel en los momentos importantes de la campaña. Algo que hizo un rato contra el Lyon y le alcanzó para deslumbrar y golear con esa magia que vimos hasta hace un mes. El otro es el Villareal, un club más pequeño pero que apela a su gran dinámica para poner nervioso a cualquiera aunque nadie se lo imaginaría levantando la orejona.

Después están los alemanes. El Bayern Munich dejó en claro que su equipo tiene un gran potencial con el histórico 12-1 global al Sporting, aunque este no representa el sinodal que se puede topar de ahora en adelante. Y el octavo equipo clasificado ha sido el Porto, que pese a no ganar el global y haber recurrido al gol de visitante, se muestra competitivo aunque nadie imaginaría que repitan el éxito de 2004 y ni se acerquen a él.

El sorteo de los cuartos hasta el 20 de marzo. Choques trepidantes que se llevarán a cabo en abril para dejarnos en claro si el poderío sigue siendo británico o hay espacio para alguien más.