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Los Bávaros

Qué importante es en el fútbol, llegar a éstas alturas de la temporada vivo en todas las competiciones y además en el mejor nivel posible tanto colectivo como individual hablando de las figuras que componen el equipo.

El trofeo máximo en Europa es la Champions League, el que todos anhelan y al que pocos aspiran. Y el Bayern Munich junto con el Barcelona, son los únicos que aspiran a ganarlo todo, al ‘imposible’ triplete, que en realidad lo ganaron el Barça de Pep en 2009 y el Inter de Mourinho el siguiente año, al ganarle la final a los alemanes que aspiraban a la misma cantidad de trofeos.

El Bayern está virtualmente enfrentado en las semifinales de la Champions League al Real Madrid. Ambos sacaron buenas rentas como visitantes de Marsella y Nicosia respectivamente y tienen ya marcadas las fechas del calendario para verse las caras en lo que serán 180 minutos apasionantes, como son cada vez que se enfrentan y con eliminatorias recientes muy equilibradas. Sigue leyendo

Un cielo blaugrana

Wembley aguardaba desde hace semanas, la final soñada. Los dos mejores equipos de la actualidad. Barcelona y Manchester United. Dominadores absolutos de sus ligas llegaban cada uno con su acreditación de buen futbol acompañado de resultados, claro, estilos diferentes pero finalmente efectivos. Las apuestas y el favoritismo se inclinaron por el conjunto catalán a razón de tener mejores futbolistas,  el dominio total del balón sobre el adversario y el recuerdo de aquel 2-0 en Roma un par de años antes. El United con un equipo bien trabajado pero finalmente sin tanta exquisitez, un cuadro compacto que machaca cuando hay que hacerlo y aniquila sin piedad sin necesidad de pasearse los noventa minutos ante sus rivales.

Los ingleses tuvieron que jugar nuevamente de blanco y eso pintaba como mal augurio para unos, aunque la sed de revancha y la experiencia mayor de Ferguson sobre Guardiola hacían pensar en un optimismo mayor para los Red Devils.

Saque inicial y primeros minutos de agobio sobre la portería de Víctor Valdés. Centros, combinaciones que no prosperaban, un casi blooper entre el portero y Gerard Piqué, todo derivado de la presión que ejercían los muchachos (y también los veteranos) de Sir Alex. El Barça no salía de su campo y equivocaba todos los pases.

Hasta que, como tenía que ser, Xavi pidió la pelota en la salida, empezó a dormirla y a combinar con sus compañeros (y a partir de ahí no lo dejó de hacer hasta que el árbitro pitó el final). Sigue leyendo

La historia se escribe en Wembley

No se habla de otra cosa, aún no hay distracciones para selecciones nacionales, todos los ojos del mundo (el año pasado fueron casi 150 millones de personas) estarán puestos en la grama verde de Wembley, un estadio mítico que tiempo antes de renovarse fue testigo de la iniciación de los contendientes en el trofeo continental, ambos se inscribieron entre los campeones de Europa ganando ahí. Manchester United en 1968 de la mano de Charlton y Best, mientras el Barcelona lo hizo en 1992 con Koeman, Stoichkov y el que entonces era un joven canterano y que ahora es ya su histórico director técnico, Josep Guardiola.

Ambos llegan como campeones de sus ligas con sus proyectos, superando a las carteras de sus acérrimos rivales, ambos van por su cuarta Champions League, por su camino a hacerse leyenda. Aún no temblarán el Madrid ni el Milan, ya se ven alcanzados casi el Liverpool y mañana Bayern y Ajax, pero por los últimos censos son los equipos con más seguidores del mundo y van de la mano con los títulos que ganan. Son equipos jóvenes, ya no digamos de televisión a color, sino de cable, de internet, que en los últimos 20 años han cambiado su historia. Unos lo han hecho gracias a Alex Ferguson y otros a instaurar un estilo de juego desde los niños hasta los adultos. Sigue leyendo

Las Semifinales II

Los boletos a Wembley tendrán nombres propios después de éstos dos partidos. Las ventajas que adquirieron Manchester United y Barcelona son importantes, pero aún no definitivas ya que faltan por jugarse los últimos 90 minutos de cada juego y si acaso un poco más para definir los finalistas.

Caso curioso que éste fin de semana los cuatro semifinalistas perdieron en sus ligas. Barça ante Real Sociedad, Madrid contra Zaragoza, Man U con el Arsenal y el Schalke visitando al Bayern. Pero ahora se cambia el chip y se juega otra cosa, la Champions League, por la que todos sueñan a inicio de año.

 

El último, termina el póker de clásicos, diferenciando que uno sentenció la liga, otro le dio la Copa del Rey a los madridistas y la eliminatoria que está a la mitad y definirá al finalista de la UCL. Un mes sin duda apasionante, que la ha confirmado como la mayor rivalidad y más famosa del mundo futbolístico y que dejará hasta cierto punto desgastada la relación entre muchos jugadores de la selección española. Unos con entradas muy fuertes pero otros fingiendo cuando no lo eran tanto. Los clásicos han brindado poca deportividad, lo bueno es que poco de ello ha llegado a las gradas. Sigue leyendo

Las Semifinales I

Se aproxima lo mejor, el cierre del torneo más vibrante en el mundo entero y en los juegos de ida se pueden definir los boletos a Wembley, no parece que esté tan disparejo como en los Cuartos de Final, por eso mismo hay que estar pendientes. Además por fin, un partido por día, no hay excusa para perderse los 180 minutos de futbol este martes y miércoles.

En el papel el favorito es claro. Los Diablos Rojos deberían llegar a la final sin mayores dificultades. Y sí, no creo que sea una serie fácil ni dispareja pero creo fervientemente que el United estará en la final, no es común ver tantas sorpresas y en los pronósticos y/o apuestas la lógica juega con el conjunto inglés. Pero los partidos hay que jugarlos y en ésta ocasión creo que el Schalke tiene la ventaja de jugar de local la ida, porque así la sorpresa puede tomas más vida buscando la épica en Old Trafford la próxima semana.

Muchos dicen que el Schalke está jugando tiempos extras, partidos que no le tocan, pero si su nombre está entre los semifinalistas por algo será. Lyon y Benfica comprobaron en el grupo que los alemanes querían competir. El Valencia se vio superado por sus contragolpes y luego el Inter que se vio superado ampliamente en el terreno de juego.

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Cuartos de Final IV

Con la clasificación del Manchester United están casi definidas las semifinales, pero los partidos hay que jugarlos y tanto el Real Madrid como el Schalke 04 deberán certificar sus pases para las ansiadas semifinales.

En el momento del sorteo se pensó que White Hart Lane podía pesar en la vuelta, pero tras la vapuleada del Bernabéu no hay mucho qué decir. No sabemos si con once jugarían diferente pero la expulsión de Crouch les pesó demasiado, se tiraron muy atrás y así el rival te acaba aniquilando y más un grande como el Madrid.

Si los Spurs reciben un gol se acaba su sueño porque tendrían que hacerle media docena de goles al mejor portero del mundo, pero la apuesta no pasa por solo no recibir, sino empezar el partido con ritmo intenso y presión para en algún momento postular un milagro. Vuelve Lennon por derecha, mientras que Bale ya demostró que solito es capaz de hacer mucho y que Sergio Ramos no podrá con él. Van der Vaart deberá concentrarse y ejercer su liderazgo para acompañar a Defoe (sustituto del “Espárrago”) y que éste le gane los mandados a los centrales merengues. Otro importante el trabajo de Modric, debe arrebatar la posición del medio campo y ser muy vertical.

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Cuartos de Final III

Poco por definirse en éstos cuartos de final en realidad, parecen las series liquidadas excepto la que emparejó a los equipos de la Premier League.

No se defendió tanto el United en Stanford Bridge y con cierta dosis de suerte (y que el árbitro no vio un claro penal sobre Ramires) sacó un triunfo importantísimo. Lo jugó bien con Giggs construyendo, Valencia abriendo la cancha y con mucha movilidad de Chicharito para abrir espacios y Rooney combinando con cada uno de ellos. No se ve al Chelsea con la fortaleza de otros años pero los jugadores los tiene entonces que no exceda en confianza el local porque un gol tempranero de los londinenses lo cambia todo. Sigue leyendo