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600 días

La vida pasa muy de prisa, estamos en una sociedad de información al instante con grandes comunicaciones, muchos quehaceres, poco sueño y cuando nos damos cuenta ya se nos fue un día, ya se nos fue una semana, el mes y el año. Ya se acerca Navidad, las tiendas departamentales ofrecen todos esos productos de temporada desde hace un par de meses.

Pues así tan rápido se pasa el tiempo que los 1426 días que faltaban desde la melancolía de despedirnos de Sudáfrica, ya transcurrieron más de la mitad y ahora Brasil se va cada vez más cerca. Se siente en los ahorros que los aficionados de todo el mundo quieren hacer o están haciendo para estar ahí y se palpita en los estadios con las eliminatorias avanzando en partidos clave que dan esperanza para acercar a la clasificación o la tristeza de verse cada vez más lejos. Y es que las oportunidades vuelven cada cuatro años y a algunos jugadores las piernas no les darán para esperar otra vez.

El campeón del mundo revalidó su título en la Eurocopa logrando los tres títulos grandes consecutivos – Euro + Mundial + Euro – algo que ningún otra selección ha podido lograr. Y en tierras cariocas se perfila como el más fuerte candidato, con ese estilo de juego tan agradable de posesión de balón que condiciona a los rivales que enfrenta. Podríamos hasta ver dos Rojas de buen nivel entre las favoritas, pero sólo pueden inscribir a una. Se les atragantan partidos en ocasiones y es que el rival también cuenta, pero tantos años con tal dominio siguen teniendo a España como el principal candidato, aunque la competitividad aumenta por el estudio que pueden hacer a su juego y las ganas que tienen los demás de aplastar su corona. Sigue leyendo

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Niños Héroes 2.0

Antes que nada es necesario separar la historia que escribieron los Niños Héroes originales (Agustín Melgar, Juan Escutia, Fernando Montes de Oca, Francisco Márquez, Vicente Suárez y Juan de la Barrera) ya que tiene tintes muy distintos a los actuales. Estos seis adolescentes murieron por la patria en defensa del Castillo de Chapultepec y es digno de valorarlo sin poner el futbol en el mismo lugar.

Pero en momentos donde el pueblo mexicano necesita inspiración y alegrías ante una actualidad tan complicada con el narco, la violencia e injusticia apoderada del país entero, vale la pena llamarles niños héroes a quienes por un rato hacen olvidar todos esos problemas, porque al fin y al cabo el futbol está para dar alegrías y los chavos juegan primero ellos con esa alegría y la contagian además con resultados.

Seis partidos e igual número de victorias. Lo que han hecho en éstos días los jóvenes de la selección mexicana sub-17 es digno de una película de acción y drama destinada a un final feliz. Sigue leyendo

1426 días

Casi nada, nada más 1426 días faltan para que vuelva. Y no es que se acabe el mundo, pero que larga es la espera por la Copa Mundial de futbol. Ahora nos vuelven a distraer los torneos locales, luego los continentales y algunos amistosos. Por supuesto que hay meses de altísima tensión y emoción con las rondas finales de la Champions y las ligas europeas, en México, sinceramente con dos campeonatos al año es fácil sobreponerse de una temporada a la otra, pero igualmente el pueblo sigue pagando esos productos llamados Apertura y Clausura. Llegarán de nuevo la Copa América, la Eurocopa y nuevamente comenzará el camino hacia el próximo Mundial con las eliminatorias en todo el mundo y con ello ya estaremos pensando y programándonos para Brasil 2014.

Pero regresemos a tierra, que apenas terminó Sudáfrica 2010 y seguimos saboreando lo que nos ha dejado, pese a que los rumores de fichajes y las pretemporadas nos empiecen a abrumar.

El nivel del futbol practicado no fue el mejor y de eso ya estamos acostumbrados, porque un futbolista busca tomar la regularidad y su nivel en todo un año entrenando con los mismos compañeros y llega al verano ya cansado y buscando en poco tiempo con sus “nuevos compañeros” obtener el máximo nivel porque ya que evadiendo la primera fase, todo lo demás resulta de vida o muerte. Y con esa misma teoría llegamos al que ha sido el campeón, una selección con el estilo de juego del que ha sido el mejor club de ese país en los últimos años y que basa su juego en el equipo precisamente y no en las individualidades, las cuales son irremplazables. La “Furia Roja” ha hecho historia y ha sido campeón por méritos propios gracias a un trabajo de muchos años del Barça aunado a los demás talentos que han salido de otros clubes del balompié español.

Alemania va por el mismo camino sorprendiendo con su juego, puede que en lo único que haya hecho falta Ballack es en el carácter y la fuerza, pero el futbol que realizó el juvenil cuadro teutón fue magnífico, incluyendo las goleadas a Inglaterra y a Argentina y exceptuando la semifinal con España. Me salté al dignísimo subcampeón, no por mérito sino porque creo que fue mejor lo hecho por los alemanes. Holanda jugó un torneo estadísticamente perfecto hasta el minuto ’26 del tiempo extra en la final. Por poco queda invicto (el único fue sorpresivamente Nueva Zelanda), jugando un futbol más calculador que no emulaba a su pasado ya que sus rivales tampoco le exigieron tanto y hasta terminó por dar una actuación de “futbol colmillo” en la final. No se me olvida dignificar a la selección uruguaya con un gran papel, con Diego Forlán brillando con luz propia sobre todos, con el permiso de Villa o Sneijder y Ozil que se apagó en los juegos decisivos. Ya ni hablar de Messi o Cristiano Ronaldo, cada uno a su modo lo intentó, pero ninguno pudo brillar como se esperaba.

Un buen recuerdo nos dejará, con los mencionados, con la alegría de Ghana, con las hartantes vuvuzelas, decepciones inglesa, italiana, francesa y brasileña, y el ya merito del Tri que sigue soñando pero se queda nuevamente en su lugar.

¿Dónde están todos aquellos que decían que los sudafricanos no podrían con el paquete de organizar la Copa del Mundo? ¿Dónde están los que aseguraban que el “sistema” iba a ayudar a la selección local? Con el país anfitrión solo disputando la primera fase porque no les alcanzó para más, el ambiente fue extraordinario, todos los viajeros aventureros mundialistas se hicieron sentir a su manera y llenaron la mayoría de los estadios, los cuales de verdad que son una maravilla. Los nuevos majestuosos y los mejorados tampoco quedaron a deber. La organización estuvo a la altura, tampoco les mentiré que no tuvo sus detalles y errores, no son alemanes ni japoneses, pero nunca se acercó al desastre que muchos presagiaban. Además un país prácticamente nuevo lleno de gente extraordinaria, con recursos, paisajes, animales, historia reciente y mucho que ofrecer.

Gracias y adiós Sudáfrica. ‘Shop shop’.

‘Até breve’ Brasil. Nos vemos en 1426 días.

Sudáfrica 2010: Grupo D

Alemania

Mundial #: 17

Mejor participación: Campeón (’54,’74 y ’90)

Otros logros: Eurocopa (3); Oro en J.O. (1)

Ranking FIFA: 6º

Director técnico: Joachim Low

Figura: Lukas Podolski

Líder: Miroslav Klose

Revelación: Mezut Ozil

Parece que hace muchos años desde que nos despedimos de Matthaus, Brehme y Klinsmann que la selección teutona pasa por sus horas bajas y tiempos complicados. Han tenido que recurrir a dos polacos para formar su delantera y a hijos de inmigrantes para completar sus selecciones juveniles, por cierto, campeonas en dos de las tres categorías europeas. Hace tiempo que no parten como favoritos, pero siempre están compitiendo y cerca de levantar trofeos. Pero para ellos ser finalistas o semifinalistas en Eurocopas y Mundiales es fracasar, ya que por naturaleza son ganadores. Tras la ausencia de Adler (baja por lesión) la portería es una seria duda y además la baja de Ballack deja gran parte del protagonismo en jóvenes como Schweinsteiger, Ozil, Muller, Kiessling o Khedira y acelera por fin el recambio generacional aunque no deja de combinarlos con la experiencia del resto, haciendo un equipo competitivo y eficaz pese a no jugar espectacular. Descartarlos sería una locura.

Australia

Mundial #: 3

Mejor participación: 16º (’06)

Otros logros: Copa Oceanía (4)

Ranking FIFA: 19º

Director técnico: Pim Verbeek

Figura: Tim Cahill

Líder: Mark Schwarzer

Revelación: Dario Vidosic

Pese a la comodidad de jugar contra jugadores amateurs en su continente, jugando el repechaje contra un sudamericano o asiático se quedaba casi siempre a un paso de la Copa del Mundo, hace cuatro años lo lograron y ahora en la Confederación Asiática fueron los primeros en clasificar. Con Guus Hiddink hicieron un buen papel y su sucesor en el cargo ha formado un equipo en toda la extensión de la palabra. Ya sin Viduka y con las demás estrellas con mayor experiencia pero con menos piernas y eliminado el factor sorpresa no ha será fácil pasar a la segunda ronda, aunado a lo complicado del grupo. La seguridad en defensa, su sólido medio campo y la buena llegada de Cahill o Kewell puede hacerlos soñar con superar las expectativas.

Serbia

Mundial #: 1

Mejor participación: Primera como país independiente

Otros logros: —

Ranking FIFA: 15º

Director técnico: Radomir Antic

Figura: Milan Jovanovic

Líder: Dejan Stankovic

Revelación: Zdrakvo Kuzmanovic

Si su situación política fuera estable contaríamos que son uno de los que repiten bastante en mundiales. Distintas denominaciones yugoslavas o serbias han intentado dejar huella, pero hace tiempo que no son protagonistas. Este es un equipo que dio cátedra en la eliminatoria superando con claridad a los franceses en su grupo y además desplegando un juego bastante agradable. Defensa experimentada, mediocampistas ofensivos y con bastante llegada que acompañan a delanteros con diferentes características forman un ataque muy prominente que promete al menos dejarnos muy buenos partidos en Sudáfrica. El problema es que los balcánicos pocas veces dan la talla y he ahí la preocupación de su afición. Ojala sus hombres de experiencia, su juventud y más que nada los que vienen consolidándose no se arruguen y repitan ese último lugar del 2006.

Ghana

Mundial #: 2

Mejor participación: 13º lugar (’06)

Otros logros: Copa Africana (4)

Ranking FIFA: 31º

Director técnico: Milovan Rajevac

Figura: Asamoah Gyan

Líder: Stephen Appiah

Revelación: Samuel Inkoom

Su debut mundialista en Alemania fue una grata sorpresa, aunque realmente ya esperábamos alguna buena actuación de las Estrellas Negras con la mayoría de su plantilla jugando en Europa. Pese a tener un portero muy irregular, una defensa que deja muchas dudas y solo un delantero consolidado en la persona de Asamoah Gyan, el equipo se equilibra con el portentoso medio campo que aunque resentirá la baja de Essien, está liderado por Appiah  y secundado por Boateng, Muntari y los jóvenes Asamoah y Ayew. Podemos esperar tanto lo mejor como lo peor de ellos, aunque por la grata impresión dejada en sus campeonatos juveniles no sorprenda que el éxito se empiece a trasladar a la mayor.

Los Alemanes

Alemania en el futbol tal vez ya no asusta tanto en la actualidad, su generación dorada que maravillaba desde el Mundial de Italia ’90 hasta la Eurocopa en Inglaterra ’96 se terminó y les ha costado permanecer dentro de los favoritos en los torneos subsecuentes. Brasileños, italianos, franceses y ahora españoles le robaron protagonismo hasta en su propio feudo en el mundial pasado donde más por el empuje y la garra terminaron terceros. Se destaca también el haber sido finalistas en el 2002 pero sin tener el nivel sorprendente de la etapa antes mencionada.

Después de Matthäus, Klinsmann, Völler, Brehme, Kahn, Möller y Bierhoff, han tenido mucho tiempo solo a Michael Ballack, el gran líder y capitán, que ha luchado con su gran calidad junto con el espíritu triunfal de sus compañeros pero que no ha alcanzado para dar el gran paso. La buena noticia es la renovación que se viene dando con la madurez de algunos futbolistas y la incursión de los nuevos. Un paso vital ha sido nacionalizar a dos polacos para jugar en la delantera los cuales han sido muy redituables (Klose y Podolski) y están en un buen proceso jugadores como Lahm, Schweinsteiger o Mertesacker.

Pero lo sorprendente y esperanzador viene en los juveniles. Las selecciones alemanas sub-17, sub-19 y sub-21 han sido campeonas europeas en las diferentes competencias al mismo tiempo en los últimos 11 meses (hasta que Ucrania gano hace poco el sub-19).

Es ampliamente sabido que en los últimos años la selección alemana se ha nutrido de futbolistas que han sido inmigrantes o hijos de inmigrantes. Pero la adaptación y aceptación que estos han tenido en estos últimos años les puede redituar en tener una selección muy competitiva próximamente con distintas condiciones y cualidades físicas, como ninguna selección nacional antes las ha tenido.

En la sub-17 las estrellas para conseguir el título fueron: Lennart Thy, Christopher Buchtmann, Reinhold Yabo y Bienvenue Basala-Mazana, de estos últimos dos, el primero de ascendencia ghanesa y el segundo congoleña.

Otro que es hijo de congoleses y fue el referente del equipo sub-19 es Richard Sukuta Pasu, quien junto con Savio Nsereko (nacido en Uganda)fueron los artífices del campeonato obtenido para los teutones.

Ya en el equipo sub-21 podemos encontrar a varios que han dado el paso para debutar con la selección mayor y que a su vez la mayoría de los indiscutibles cuentan con doble nacionalidad. Mesut Özil es el caso más sobresaliente. El hijo de turcos ha cuajado una gran temporada con el Werder Bremen y es muy posible verlo el próximo año peleando un puesto titular en el equipo del entrenador Joachim Löw. Marko Marin (nacido en Bosnia) es el otro gran talento del futuro inmediato y muchos clubes importantes ya se fijan en el creativo del Borussia Mönchengladbach. Gonzalo Castro es otro que ya ha debutado en la mayor, es hijo de españoles y un excelente mediocampista titular con el Bayer Leverkusen. Sami Khedira, de ascendencia tunecina,  fue el capitán de la selección campeona y es jugador clave en el Stuttgart. Y en esa sub-21 también había dos nigerianos, un ruso, un polaco, un ghanés y hasta un iraní. Aunque recordemos que todos ellos son nacidos o criados en Alemania, no hay casos de “jugar un mundial o ser convocado para la selección que me lo ofrezca”. También hagamos memoria y veamos que Baştürk y los gemelos Altintop nacieron en tierras germanas y finalmente defienden la camiseta del país de sus padres: Turquía.

Ya antes han jugado Neuville, Asamoah, Kuranyi o Trochowski, además de los delanteros polacos mencionados antes, pero en esta selección se ve algo especial, campeona arrasando 4-0 sobre Inglaterra y sumándole que vienen atrás otros jóvenes, habrá que preguntarnos si el futbol volverá a ser ese deporte de once contra once donde siempre ganaba Alemania.

Por supuesto que es un tema netamente social y cultural, pero que no puede evitar pasar por el futbol, cuidado con los alemanes, desde ahora uno de los favoritos para Londres 2012.