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Hegemonía Rayada

Nuevamente el Monterrey vuelve a demostrar que con el llamado “Rey Midas” Víctor Manuel Vucetich y este bloque de futbolistas está hecho para ganar y para ser competitivo siempre hasta en sus peores rachas, de la cual podemos decir ya se levantó. La afición de los Rayados estará muy contenta por el hecho de acostumbrarse a estar entre los mejores cada torneo y además del alcance que los ha llevado a nivel regional declarándose por tercer año consecutivo como los mejores de la Concacaf.

Vucetich llegó en el Clausura 2009 para sustituir a Ricardo LaVolpe y pese a que en ese primer torneo fueron eliminados en cuartos de final por el Puebla del ‘Chelís’, luego no han dejado de ser protagonistas y exitosos. Fatídica final ganada a Cruz Azul como visitantes con Aldo de Nigris despuntando por sorpresa, en la época que falleció su hermano Antonio, lo cual terminó motivándolo mucho en el campo. Y con la máxima figura en Humberto Suazo brillando con luz propia en los momentos decisivos, precisamente al siguiente torneo resintieron su ausencia. Pero volvió un semestre después y de nuevo el Monterrey se llevó el título contra Santos, empezando ya esos duelos apasionantes de los años recientes.

El 2011 tuvo sus bajas en el torneo local pero les concedió su primer título de la Conca Champions venciendo como visita al Real Salt Lake bajo el frío de Utah. En abril de 2012 revalidarían el cetro de Concacaf venciendo a Santos nuevamente, aunque un mes más tarde los de la comarca los vencieron en la final de liga. Y en el siguiente torneo tampoco tuvieron el éxito deseado cayendo eliminados por Tijuana que a la postre fue el campeón. Sigue leyendo

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Paridad y necesidad

Por primera vez en el formato actual de la ConcaChampions no hubo final mexicana y no estuvo para perderla como se estaba haciendo costumbre, el Cruz Azul. Y accede a la final contra un equipo estadounidense, el club mexicano que tiene el plantel más completo y que puede alternar sus jugadores para disputar dos torneos para ganarlos: el Monterrey.

Y así la oportunidad para jugadores como Carreño, Paredes, Morales o Arellano de jugar un poco más y dar cierto descanso a los titulares. Es más, sirvió para darle minutos y descubrir a Hiriam Mier, que ahora es titular indiscutible en la central y uno de los mejores prospectos de la liga, así como para que Cherokee y Zavala se ganaran su puesto en los duelos decisivos. Y llega el momento importante, la final, ésas que los Rayados se están acostumbrando a jugar como equipo grande con dos títulos recientes en la liga mexicana.

Pero siempre el rival cuenta y ésta vez fue el Real Salt Lake y no fue tan fácil, parte sorpresa, parte menospreciar al rival y la otra la calidad que también pusieron los gringos ha dejado todo para la vuelta con todo favoreciendo a los “Leones” que tratarán de hacer pesar su condición de local.

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¿No que querían ganarla?

Tanto se debate en México la importancia de los torneos continentales. Poca atención se le prestaba a la Liga de Campeones de CONCACAF hasta que el organismo ha reestructurado el torneo y pedido a los clubes que pongan verdadero interés, ya que además se concede al campeón la plaza para el Mundial de Clubes. Los mexicanos pongan o no el máximo interés son los favoritos, pese a que en ocasiones el Saprissa o algún equipo estadounidense los ponen a temblar.

El miedo o envidia de la CONCACAF es que desde 1998 se invita a México a participar en la Copa Libertadores y al organismo de norte y centro América no le parece muy conveniente para sus intereses, tanto mercadológicos como futbolísticos y pese a que acuerdan que los campeones sean los que disputen su torneo, se sabe que el que los mexicanos quieren ganar es el sudamericano.

Tantas ganas le traen los mexicanos al trofeo más importante de Sudamérica (bueno, ambos, la Libertadores y la Copa América a nivel selecciones) aunque sólo Cruz Azul y Guadalajara han llegado a la final, pero no han podido levantarla. Pero el intento no queda ahí, en 7 de las 13 ediciones ha habido al menos un club mexicano disputando las semifinales. Eso sí, una vez los cementeros y el resto han sido Chivas y Águilas los que han estado ahí. Los que han contado con planteles vastos. Sigue leyendo

Cruz Azul sería campeón

Condenados a parecerse a una película de Hollywood por la cantidad de subtítulos que tienen últimamente, los Cementeros se vuelven a ilusionar esta temporada. “Este año ya nos toca”, “no creo que tengamos tan mala suerte”, “nos lo merecemos”. Son algunos de los pensamientos que invaden a la desgastada pero fiel afición azul. Y es que después de perder una buena cantidad de finales en los últimos años no era para menos que hasta los directivos se declararan hartos de tal sequía. Desde aquel título con el penal de Carlos Hermosillo en León, han venido Pachuca, Santos, Toluca y Monterrey a ganarle las finales. Y además en la Concachampions Atlante y Pachuca también lo han dejado con el hambre de triunfo. Del plato a la boca se cae la sopa y el Cruz Azul se convirtió ésta última década en el centro de críticas y hasta llamados los “pecho frío” o “subcampeonísimos”. Pero lo más bochornoso para ellos es que su verdugo mayor en siete años consecutivos fue el América, a quienes no le pudieron ganar ni en su peor momento, pero el suplicio terminó hace algunas semanas con el gol del Chaco Giménez que hizo que su afición ganara por fin una apuesta, cuando seguramente pocos fueron los que se animaron a jugarse algo por sus colores. El Azul este año vuelve a creer…

Con los torneos cortos hay mayor oportunidad de ganar campeonatos y por lo tanto de acumular fracasos, pero recordando también que la revancha llega más rápido la ilusión no solo para los azules sino para todos los demás se renueva cada seis meses y por lo mismo, da muy poco margen para hacer proyectos a largo plazo. Sigue leyendo

Subcampeonísimo

Otro sueño más desvanecido, otra medalla más de segundo lugar, otro “intento” de premio de consolación, otra vez hay que pasar antes por el trofeo más chico, otra vez soportar la euforia del contrario y otra vez quedarse con las ganas de llorar de la emoción y el éxtasis triunfal, en lugar de hacerlo con la desilusión de la derrota. No es historia nueva, en realidad no me sorprende que el Cruz Azul haya perdido contra el Pachuca la final de la Concachampions, a pesar de que el gol cayera hasta el minuto 92, los cementeros estaban destinados a caer. No es hacer leña del árbol caído, pero esto ya rebasa los límites y no hay como detenerlo.

Tenemos que poner la video Beta (solo un decir, Youtube rescata estas situaciones) para recordar la última vez que se corono la Máquina en “algo”. Diciembre del ’97: cuando el León era protagonista y estaba en primera división, tras la terrible patada de Comizzo en la cara de Hermosillo (no entiendo aun como no fue expulsado), que el mismo goleador histórico transformó en el gol de oro y el campeonato celeste número ocho. Y dos años después comenzó el martirio que sigue hasta el año en curso.

Pachuca que lleva ya 10 títulos acumulados en este tiempo (entre nacionales e internacionales por ninguno de los azules) les ganó la final porque tuvo más huevos y metieron el gol del gane justo con esa parte del cuerpo. Para los nostálgicos o burlones, Aguirre era el entrenador tuzo. Luego en 2001 la final de la Libertadores, que creo que todo México estaba con ellos, pero eso no impidió que se quedaran con las ganas de destronar a Boca Juniors.

Después de varias semifinales y agudizar la racha de no ganarle al América (que sigue hasta ahora), de despedir a todos los futbolistas en un  torneo, de casos de doping, de ser eliminados sin disputar la vuelta en unos cuartos de final, esperaron hasta el 2008 para acceder a otra lucha por el campeonato. Y fue Santos el que los despachó con un poco de problemas al final, pero con una amplia superioridad futbolística. Un semestre después la esperanza estaba de nuevo, se perdió con la ida, pero las agallas de la Maquina forzaron los penales ante los Diablos, los cuales los harían caer nuevamente. Pero un año después lo vuelven a intentar, parece por minutos en el Tec que la malaria se termina, pero el Monterrey termina siendo más equipo, demuestra el coraje con el que hay que jugar y los barre nuevo. Una más a la cuenta. Y si no era suficiente en el preludio llegaron a otra final del nuevo torneo de Concacaf que igualmente ven pasar, ahora con un potro relinchando y viajando al Mundial de Clubes.

Han pasado buenos jugadores como los “Chelos” Delgado, Latorre, Osorio, Cata Díaz, Figueroa, Abreu, Matute, Pereyra, Torrado, Lozano, Borgetti, Sabah, Bonet, Riveros, Villa, Chaco… y nada, absolutamente ninguna alegría, más que ganar el “Cuna del Futbol”.

Tantos fracasos y sueños inconclusos, para un supuesto equipo grande del futbol mexicano, de verdad que los compadezco aunque les aplaudo y admiro la fe. Ser del Cruz Azul en estos tiempos es saber que  los nuevos chistes y burlas serán sobre tu afición y tus malos ratos. Crueldad que no podrá borrar el tiempo, sino que lo incrementará más, lo único que puede salvarlos es ganar por fin algún título. O al menos si no lo van a hacer, abstenerse de llegar a cualquier final.